揭開生命起源的謎題 人造胚胎將終結“性的使命”?

類別: 健康

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本期關鍵詞:幹細胞,人造胚胎,人造子宮,無性生殖

美國最有影響力的生物倫理學專家之一 Henry Greely,曾在《性的終結》一書中大膽預言,到2040年時,至少一半的夫妻將不再自然受精,他們會轉而依賴於由皮膚或血液細胞為起點的繁衍方式:不是在試管中合成精子和卵子,而是在培養皿中製造、合成人工生殖細胞。

他的預言似乎即將走向現實,2018年“全球十大突破性技術”之一的“人造胚胎”技術便挑戰了“性”在生命起源的“壟斷”地位 。

原來不依賴精子與卵細胞,生命也可以誕生。

在一項世界首次的試驗中,科學家從頭開始,設法利用兩種型別的幹細胞在細胞培養皿裡培養一種有功能化的、人造的胚胎。

長期以來科學家一直在做相關研究,但在沒有卵子的情況下,很難讓細胞在發育早期進行彼此間的溝通。幹細胞也不能像精卵結合而來的天然胚胎和器官一樣發育成複雜的三圍結構,它無法獨自發育成胚胎的形狀,還需要藉助其他細胞之力。

科學家採用了兩種不同的幹細胞解決了上述難題:一種是胚胎幹細胞,另一種是滋養層幹細胞充當3D“骨架”,使胚胎髮育成特定形狀。這兩種細胞可以互相交流,共同形成外觀與行為都與真正胚胎相似的生理結構,確保各部位按照正確的位置和時間發育。

科學家單獨培育這兩種型別的細胞之後,將它們放在了一種凝膠基質中結合。這兩種細胞開始混合並共同發育。

四天後,人造胚胎就已經很像自然的老鼠胚胎了。到了第七天,胚胎自己分裂成了兩個部分,這是形成胎盤的開始,就像真的老鼠那樣。在胚胎被終止前,胚胎達到的發展階段等同一隻老鼠孕程的三分之一。

在這個孕育生命的過程中,沒有一個時期用到卵子或者精子。屬於世界首次。

生命起始的謎題有望就此揭開!

胚胎那一小團細胞是如何變成一個複雜的生命的?就如同“黑箱作業”般讓我們所知甚少!而這項研究給了我們瞭解早期生命真實發生情況的機會。

在人類早期妊娠時間段裡,超過三分之二的人會流產,並且沒有人知道這是為何。培育沒有卵子和精子參與、能存活於沒有子宮環境的人造生命,研究員擁有穩定供給的測試胚胎,藉此他們就能梳理早期生命的種種細節。

除了老鼠胚胎,培育人體胚胎的研究也早已展開,但人體胚胎研究現在仍受到嚴格的倫理與法律約束!因為胚胎可以用於實驗,但人不可以。

從什麼時候起,胚胎才能算作是人呢?

1978年,通過體外受精的第一個嬰兒路易斯・布朗降生,幾個月後,“14天規則”作為指導原則被提出來,規定科學家只能在不滿14天的胚胎上進行實驗。由於14天之前的人類胚胎還未分化出神經等結構,尚不具備人的特徵,因此不涉及倫理問題,這一規則便由此而來。所以胚胎髮育的14天便可稱之為“人”了。

“14天規則”在過去得到了嚴格的遵守,有很大一部分原因是此前的技術很難突破14天的限制。

許多科學家曾共同呼籲取消人類胚胎培育時間不得超過14天的法律限制,但遭到人類生育與胚胎學監管局駁回。

當人類真有一天走進“無性生殖”,造娃無需精卵細胞的時候,男人要承受巨大的“下崗危機”,而女人們則會迎來徹底解放,因為隨著人類在生殖研究上的進展,人造子宮技術已經有了巨大突破。

不久前,人造子宮首次通過了動物試驗,讓八隻小羊順利在人造子宮中發育,並順利妊娠。

該人造子宮看起來像一個生物袋,在生物袋中模仿子宮環境,用鹽和電解質代替羊水,並保持一定的溫度。在生物袋外面,科學家設計了一套裝置,把小羊的臍帶和它相連,用於輸送養料和進行血液迴圈。在外面可以直觀地看到,小羊羔逐漸從紅通通的模樣長成白色的毛茸茸狀小羊。目前這項技術的主要打算是運用於挽救早產兒的生命,有望早日開展人體實驗。未來成熟的技術有望給婦女帶來徹底解放。

生育、繁衍對所有生命都有著巨大的意義,人造胚胎技術的目的也並不是將人類推向上帝的位置來創造萬物,而是想要了解生命,為醫學的進步提供更為精準的基礎。生命起源裡的謎題還有許多,科學會帶領我們慢慢領悟其中的奧祕。

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