把冰山拖到乾旱地區可行嗎?

類別: 新奇
Lough@ 2018.04.14 , 18:02
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把冰山拖到乾旱地區可行嗎?

把冰山拖到乾旱地區可行嗎?
credit:123RF

南非開普敦在持續乾旱之後正遭受嚴重的水資源短缺,所以我有個主意:將南極巨大的冰山運到開普敦海岸,融化冰塊並過濾一下,就可以當作淡水使用了。當非洲和中東地區面臨乾旱時,這項提議曾多次以各種形式被提出。現在,包括斯隆海洋有限公司的救護船長Nicholas Sloane在內的一群工程師也建議將一座冰山拖到開普敦海岸去。

開普敦大學的氣候科學家Peter Johnston報告稱,儘管城市官員目前沒有考慮這一計劃,但他認為這個計劃值得一試。據他所說,最好是能在開普敦1610公里的範圍內找到一座9100萬噸的冰山。根據這個計劃,這座冰山將被一條巨大的帶子所牽引,然後慢慢地被油輪拖走。一旦冰山停泊在海岸附近,一個用塑料做襯裡的格子框架鋼結構就會吸收這些水,然後將其抽入管道並運到岸上去。根據Sloane的說法,這些水在過濾之後就可以被引入城市的供水系統,而且專案的整體費用將只是海水淡化費用的一半。

一年前,阿布扎比的一家公司也提出了一項類似的提議,建議將一座大約含有760億升淡水的冰山拖到富查伊拉海岸,緩解阿拉伯聯合大公國的水資源短缺問題。據該公司稱,這座冰山一旦在富查伊拉海岸停泊,五年內就能滿足一百萬人的需求,同時還能提供一個旅遊景點並改變當地的氣候以刺激更多的降雨。

但是科羅拉多大學國家冰雪資料中心的首席科學家Ted Scambos表示:“該專案的規模令人望而生畏,即使是很小的冰山也是巨大的,因為冰山的大部分都在水下。它讓船相形見絀,因此拖拽的想法是不太現實的”。

冰山的形狀是另一個麻煩。正如英國謝菲爾德大學地球系統教授Grant Bigg所指出的那樣,一座形狀不規則的冰山“可能會翻滾或分裂”,所以你最好選擇一個板狀(邊緣垂直頂面平整)的冰山。

根據Scambos的說法,板狀冰山的形狀可能更適合拖曳,但它們也存在排水問題。這種冰山上需要安裝一個排水系統,否則,隨著冰層被拖到較暖和的氣候中,巨大冰塊頂部的蓄水池將會削弱冰塊,最終導致冰層斷裂。假設你找到了理想的板狀冰山,並在其頂部安裝了一個排水系統,但是還有一個規模問題需要解決。正如Scambos所說:“世界上所有的海軍都沒有足夠的能量來移動巨大的冰山”。

不過,Scambos表示可能有一種方法來運輸大型冰山——“拋小錨移船”,這對我們大部分人來說,可能只是一個18世紀的航海概念。正如芝加哥大學的冰川學家Doug MacAyeal和他的同事們最初提出的那樣,工程師們可以用一塊底板和電纜固定一座巨大的冰山。當潮汐將冰山推離其目的地時,錨將把它固定在原位。然後,當潮汐向預期的方向移動時,錨就會被釋放,冰山會自然地被拉向目的地。

Scambos說:“這樣做你雖然無法很快移動冰山,但確實會起作用”。目前還沒有任何冰山拖曳計劃,開普敦的官員也還沒有簽署任何牽引冰山的計劃。Johnston說,他不認為這個城市會在這個時候認真考慮任何冰山計劃,他也承認這是一個充滿風險和爭議的提議。但他認為,牽引冰山確實可以為開普敦迫切的用水需求提供一個可行的短期解決方案。

本文譯自howstuffworks,由譯者Lough基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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