地球上的大胃王

類別: 新奇
Diehard@ 2018.04.14 , 08:05
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地球上的大胃王

地球上的大胃王
credit:銳景創意

飢腸轆轆,飢火燒腸,蟬腹龜腸。我們都有餓的時候,但你有餓到過一頓吃下4噸的海鮮嗎?

實話實說,地球上最大的動物,海中的巨無霸——藍鯨,在食量上獨孤求敗。這個海中巨獸每天會吞下4000萬條磷蝦果腹。

還有別的動物擁有誇張的食量,它們之中可能有些還會讓你大吃一驚。

像藍鯨一樣,陸地上體型龐大的動物也擁有著與體型相匹的食量。南非金山大學的Norman Owen-Smith是一名非洲象專家。據他所說,雄性非洲象每天可以吃掉乾重大約是自身體重1% 的食物,而哺乳期的雌性非洲象為了補充乳汁可以吃掉自身體重1.5% 的食物。

雄性非洲象的體重可以達到6噸,也就是說它能吃掉乾重60公斤的食物,如果算上食物裡的水分,那還要再重上4倍。

這些巨大的食草哺乳動物幾乎一天全部的時間都用於覓食。根據食物的情況,它們每天可以進食18小時。

類似的還有大熊貓,它們每天中的14小時會花在吃竹子上。研究人員表示,其實竹子並不是大熊貓的最佳選擇,作為雜食動物,它們的消化系統並不適合消化大量的竹纖維。這也解釋了為什麼熊貓每天要吃12.5公斤的竹子才能獲得所需的營養,以及為什麼熊貓會拉那麼多的屎。

通常來說,為了補充足夠的熱量,食草動物選擇了持久戰,而食肉動物則將專注於閃電戰。

據說一隻小棕蝠在1小時中可以吞掉1000只蚊子,但是科學家對此持懷疑態度。

加拿大西安大略大學的Brock Fenton說小棕蝠能吃一千隻蚊子完全是“謬論”,這是因為在20世紀50年代針對不同品種的兩種蝙蝠的兩個研究混淆所導致的。

Fenton表示其中一項研究是對進食了一段時間的三色蝙蝠的胃部內容物進行檢測,而另外一項研究則是記錄了一隻小棕蝠在實驗室裡捕捉蚊子和果蠅。沒有任何一項研究能表明小棕蝠在野外環境中能吃掉多少昆蟲。

所以說它們每3.6秒就能吃掉一隻蚊子太誇張。

不過有證據表明蝙蝠會優化捕食策略使一次可以捕食更多獵物。一項2016年的研究顯示,東亞家蝠在吃掉捕捉到的獵物的同時,就已經在計劃著下一個捕捉目標了。它們不會即興捕食,而是會按照獵物的分佈來事先規劃好飛行路線。

還有一種棕色的小哺乳動物因無底洞般的食慾而享有盛名,那就是鼩鼱。

普通鼩鼱為了維持身體運轉,每2到3小時就要進食一次,一次能吃掉接近自身體重80%至90%的食物。而體型只有普通鼩鼱一半大小的姬鼩鼱一天更是能吃掉自身體重125%的食物。

這些小哺乳動物有著極快的新陳代謝率,意味著它們消化食物和能量消耗的速度很快。因此它們必須定時要吃掉高蛋白的蠕蟲,否則它們就要餓肚子了。

談到新陳代謝怎麼能忘記蜂鳥呢?

這些會飛的小精靈特別喜歡吃糖,這能為它們高熱量消耗的懸停飛行提供足夠多的熱量。蜂鳥的翅膀每秒會拍打50次,在脊椎動物中,蜂鳥的新陳代謝率也是位居前列。

你可能聽說過普通蜂鳥一天要吃掉等同於自身體重一半多的糖分,它們每15分鐘就會吸食花蜜。但是蜂鳥一共有300多種。

“不同品種的蜂鳥吸食花蜜的數量不同,”俄勒岡州立大學蜂鳥研究組的負責人Adam Hadley說。“特別是它們體型差別很大,體型最小的吸蜜蜂鳥只有2.5克,而體型最大的巨蜂鳥的體重則能達到24克。”

雖然體型最大的蜂鳥吸食的花蜜最多,但是它們新陳代謝的速度要比體型小的蜂鳥慢得多。這也就意味著,按照這個比例,體型較小的蜂鳥更容易餓。

Hadley說當蜂鳥需要的時候,它們還會儲存能量。“有趣的是它們可以將自身體重17%的能量以脂肪的形式儲存起來,這就好比一個北美的普通人一天往身上貼膘30磅。”

其他種類的動物只有在生命中的特定時刻才會狼吞虎嚥。比如說蠶想要變成蛾要儲備巨大的能量。

Polyphemus moth(多音天蠶蛾)是以《荷馬史詩》中一隻獨眼巨人命名的,因為它的每個翅膀上都有一隻眼睛。但吃人的怪物和吃莊稼的毛毛蟲唯一的共同處應該只有它們的食慾。

根據《吉尼斯世界紀錄》記載,多音天蠶蛾的幼蟲在56天內吃掉的食物重量是它們體重的86,000倍。但是弗羅裡達自然歷史博物館的展品協調員Andrei Sourakov卻認為這個資料不是很準確。這更像是測量一個人整個童年吃掉食物的重量,然後再拿這個重量和嬰兒時期的體重做比較。

Sourakov說最近弗羅裡達大學做的一項研究表明,體型和多音天蠶蛾近似的月形天蠶蛾的幼蟲每天可以吃掉自身體重50%至67%的食物。

“這個資料還是很厲害的,”Sourakov說。“如果用人類來換算的話,那我們每天要吃下50磅到200磅重的萵筍。”很顯然,Eric Carle的著名作品《飢餓的毛毛蟲》還是挺真實的。

地球上的大胃王最後一個候選者並不是什麼受歡迎的兒童書籍中的明星。雖然它們獨特的飲食習慣被用來拯救人類的生命,但是它們還是有個不太好的名聲——“吸血鬼”。

醫用水蛭以吸血著稱,數世紀來被用於治療傷口和稀釋血液。不過世界上700種水蛭中,大部分則是無脊椎動物的捕食者,比如獵蟲怪Borneo。

工作在美國自然歷史博物館的Mark E. Siddall是一名水蛭的粉絲,他曾經見過被圈養的“大到不自然”的水蛭,因為在那裡不僅食物豐富還沒有天敵。

“我見到過的最大隻的水蛭都是標本,分別是巨型亞馬遜水蛭‘Haementeria ghilianii’和亞洲水牛水蛭‘Hirudinaria manillensis’,”Siddall說。“這些水蛭毫無疑問能吸最多的血。”

但是在野外,機會決定食量。叢林水蛭的體型太小了只能等到獵物送上門。等待會是漫長的,所以一旦有機會它們會大吸一頓也就不意外了,吸食的血能讓身體漲大到自身體重的7倍。但是這不是誰都能消受得起的。

本文譯自BBC,由譯者Diehard基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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