瀕危動物:通過屁股呼吸的朋克頭河龜

類別: 新奇
Rare@ 2018.04.14 , 11:33
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瀕危動物:通過屁股呼吸的朋克頭河龜

瀕危動物:通過屁股呼吸的朋克頭河龜
(Chris Van Wyk/Flickr)

這是朋克搖滾歌手?不不不,這只是又一種瀕危動物。它是隱龜,又稱瑪麗河龜,外貌堪稱獨特,只存在於澳大利亞昆士蘭的瑪麗河。它體長40釐米,鼻孔寬大,下巴長著類似手指頭的玩意,頭上頂著朋克海藻髮型。

在倫敦動物學會(ZSL)最新出爐的瀕危爬行動物清單中,它排在第29名。Rikki Gumbs表示:在動物保護方面,爬行動物的待遇不如鳥類和哺乳動物。然而,這些爬行動物非常獨特、非常珍貴、也非常脆弱。

很不幸,瑪麗河龜的獨特樣貌正是導致它們瀕危的原因。在上個世紀六七十年代,性情溫順的瑪麗河龜是一種非常流行的寵物。在那十年裡,每年都有超過1.5萬隻瑪麗河龜被送到澳大利亞全國各地的寵物店。年復一年,人類成功將它逼到了滅絕邊緣。

目前,動物保護主義者正在努力儲存這種獨特生物。許多爬行動物非常獨特,卻常常被人忽視。我們應該像對待老虎、犀牛、大象一樣,儘可能地保護它們。許多瀕危爬行動物是古老血脈的單脈繼承者,其支脈可以追溯到恐龍時代。瑪麗河龜正是如此,它在當今世界上沒有任何近親物種。在演化程式中,它和現代烏龜大約分離於四千萬年前——要知道,現代人類和黑猩猩、倭黑猩猩的演化分離發生在不到一千萬年前。

因此,瑪麗河龜擁有現代烏龜所沒有的大量獨特特徵。舉例而言:它擁有超長尾巴,尾巴能比龜殼長70%;它的下巴有兩排結節,能夠在柔軟河床上到處摸索;它通過屁股呼吸,尾端附近有類似鰓的結構,最多能夠在水下呼吸三天;最奇特的是,它頭上頂著朋克髮型。

瑪麗河龜的奇特造型既是它們的瀕危原因,也是它們的護身法寶。2009年,一項水壩建築工程威脅到了它們的棲息地。當時,一系列髮型獨特的瑪麗河龜照片在網上流傳開來,引起了當地動物保護者的注意。在公眾的強烈抗議下,水壩建築計劃最終被取消。

不過,瑪麗河龜依然面臨著種種威脅——凶猛野生動物、牛群放牧、水質問題。據估計,瑪麗河龜的總數量比歷史水平減少95%。保護尚未成功,同志仍需努力。

本文譯自sciencealert,由譯者Rare基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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