NASA擬延長空間站任務時間 應對SpaceX龍飛船跳票尷尬

鳳凰網科技訊 據SpaceNews北京時間4月14日報導,美國航空航天局(以下簡稱“NASA”)正在與俄羅斯同行討論延長部分國際空間站任務時間,以為商業性載人飛船的開發爭取更多時間。

在4月12日美國眾議院撥款委員會商務、司法和科學小組委員會就該機構2019財政年度預算草案進行的聽證會期間,NASA代理局長羅伯特·萊德福特(Robert Lightfoot)表示,萬一波音和SpaceX載人飛船開發再次跳票,延長航天員在國際空間站的駐留時間,可能是提供更多時間緩衝的一種途徑。

在回答小組委員會主席約翰·庫珀森(John Culberson)提出的一個問題時,萊德福特說,美國航天員往返國際空間站“目前還沒有受到影響。但目前我們在考慮採取哪些措施才能保證未來不會受到影響。我們在與合作伙伴,我們的俄羅斯合作伙伴合作,看能否延長航天員在國際空間站上的駐留時間”。

萊德福特後來在聽證會上還表示,“我們與俄羅斯合作伙伴建立了良好的合作關係,我們在考慮延長當前任務時間的其他解決方案。”

NASA利用俄羅斯聯盟號載人飛船運送航天員的協議將於明年到期,在明年春季發射的一艘聯盟號載人宇宙飛船中,NASA購買了3個席位,飛船將於秋季返回地面。目前尚不清楚延長國際空間站任務時間會涉及哪些因素,例如與聯盟號宇宙飛船可以停靠國際空間站時間有關的技術性問題。

NASA 4月5日宣佈,它已經修訂了與波音公司的商業性載人飛船協議,研究修改波音CST-100 Starliner載人飛船測試計劃,修改之處包括增加第三名航天員,把載人飛船停靠國際空間站時間由兩週延長至6個月。萊德福特在聽證會上說,這些變化,是減輕商業性載人飛船開發進一步跳票影響的又一個途徑。

萊德福特在聽證會上說,目前還有時間,只要Starliner和SpaceX的龍飛船在2019年秋季可以實現載人飛行即可。根據1月份修訂的計劃,兩家公司要在今年8月對載人飛船進行不載人試飛。波音載人飛船將在11月試飛,SpaceX載人飛船試飛時間是12月。

萊德福特暗示,兩家公司的載人飛船開發可能再次跳票,“我們仍然預計今年年底兩家公司將首次測試載人飛船”,稱兩家公司都將對飛船進行不載人測試。

庫珀森尋問載人測試的時間,萊德福特回答說,“我目前專注於不載人測試。”Juggling the SLS launch schedule

萊德福特在聽證會上還表示,根據2018年撥款法案,NASA重新考慮了Space Launch System任務的時間表。

3月23日簽署成為法律的2018年撥款法案向NASA撥款3.5億美元,為Space Launch System專案建設第二個移動發射平臺。NASA官員去年表示,第二座發射平臺有助於縮短Space Launch System第一、二次發射之間的時間間隔,但在2019年撥款草案中沒有要求為該專案提供資金。(編譯/霜葉)更多一手新聞,歡迎下載鳳凰新聞客戶端訂閱鳳凰網科技。想看深度報導,請微信搜尋“iFeng科技”。

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