魚龍可能是迄今體型最大的動物

類別: 新奇
蛋奶@ 2018.04.13 , 18:04
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魚龍可能是迄今體型最大的動物

最近,古生物學家發現了一塊2.05億年前的巨大頜骨化石,從它的尺寸推測,這可能屬於地球上有史以來體型最大的動物之一。

這塊化石的主人是一隻巨大的魚龍。魚龍是一種海洋爬行動物,生活在侏羅紀早期。它們長得很像海豚,曾是海洋中的王者,種類非常多。但來自其它物種的競爭最終還是讓它們走向了滅絕。考古學家找到的年代最近的魚龍化石來自2500萬年前,那時候地球還沒有遭到小行星的撞擊。

這塊由英國化石收藏家Paul de la Salle發現的頜骨化石解決了19世紀的謎團。1850年,人們在英格蘭南部Aust小鎮的海灘上發現了一些巨大的化石,古生物學家以為那可能屬於某種長頸蜥腳類動物。現在,這塊化石告訴我們,這種生物其實是魚龍的一種,而這塊化石可能屬於地球上有史以來最大的動物。

魚龍可能是迄今體型最大的動物
CREDIT:123RF

這塊頜骨化石長為96釐米。經過比較分析,科學家認為它屬於一種巨大的魚龍shastasaurid,來自2.51億-1.99億年前的三疊紀。

根據這塊的頜骨長度,研究者認為這隻魚龍應該有26米長,創下了魚龍體型的最高紀錄。之前的紀錄保持者是一隻秀尼魚龍(Shonisaurus sikanniensis),身長21米,是在加拿大的不列顛哥倫比亞發現的。

曼徹斯特大學的魚龍專家Dean Lomax說道,“由於樣本只有一塊頜骨,我們很難精確估計它的體型。但與之前發現的秀尼魚龍的同一塊骨骼進行比較之後,我們發現它大了25%。其它的比較分析則認為這隻魚龍只有20-25米長。當然了,由於物種的不同,這些資料可能不都準確。不過,比例換算是最常用的古生物體型估算方式,特別是在比較材料非常稀少的情況下。”

另外,人們曾認為之前在英格蘭南部Aust小鎮發現的那些化石屬於某種大型陸生恐龍,也有人認為那是患有類似“巨人症”的某種陸棲爬行動物的化石。而最近發現的這塊化石都反駁了這種觀點。

Dean還說道,“Aust小鎮的化石可能是某隻魚龍的上隅骨,如果真是這樣的話,它的主人體型可能還要更大。不過,要核實這個觀點,我們還需要做更多研究。”

本文譯自zmescience,由譯者蛋奶基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:TIBI PUIU

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