眉毛幫助智人稱霸地球

類別: 新奇
Rare@ 2018.04.13 , 18:05
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眉毛幫助智人稱霸地球

眉毛幫助智人稱霸地球
credit:銳景創意

我們的眉毛十分靈活,極具表現力。我們能夠通過眉毛,表達更多情緒和感受,使人際關係具備更多細微差異。

仔細想想,智人其實沒有太多優勢。我們既不是最強壯的物種,也不是最敏捷的物種,甚至未必是最聰明的人種。然而,智人的交流能力格外突出。人類建立了高效率的龐大社會網路——顯然,眉毛也在其中發揮了極大作用。

現代人類的額頭平滑垂直,眉毛極具交流能力。然而,早期人類的眉骨又厚又突出。曾有研究認為,這種特徵可以保護人類免遭咬傷或抓傷。但新研究表明:在遠古時代,突出的眉骨就像鹿角一樣,是優勢地位和侵略性的標誌。

如今,約克大學的解剖學教授Paul O’Higgins、Ricardo Godinho等人利用計算機繪圖技術,再現了一個海德堡人的化石頭蓋骨。據估計,這個海德堡人生活在12.5-30萬年前。他們發現,他的眉骨遠大於分離眼眶和腦殼所需的尺寸;在進食期間,它對保護頭蓋骨也沒有多大作用。

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credit: Paul O’Higgins,約克大學

他們認為,眉骨具有社交用途。其它靈長類動物也具有類似特徵,舉個例子:山魈(類似狒狒的猴科動物)的口鼻突出且顏色豔麗,象徵著雄性的優勢地位和雌性的生育狀態;它們的口鼻發育受激素影響,內部骨骼存在微小凹坑——古人類的眉骨也有這種特徵。

曾有研究表明:過去十萬年來,人類臉龐越來越小;過去兩萬年裡,這個演化程式加快了,特別是當人類從狩獵採集者轉化為農民時——在這個轉型過程中,我們的飲食種類減少了,且不需要為獲取食物付出太多努力。

隨著其他人種的消失,智人迅速殖民全球,生存於各種環境(有時甚至是極端環境)。在很大程度上,這歸功於我們的複雜社會網路。舉例而言:史前現代人類會避免近親交配;在困難時期,他們會長途跋涉,去和朋友同住。在其中,眉毛可能發揮了很大作用,它使人類能夠瞬間傳遞複雜的社會訊號。我們能夠通過眉毛活動,表達複雜情緒,接收他人情緒。反過來說,曾有研究表明,相較於普通人,注射過肉毒桿菌(從而限制眉毛活動)的人更難對他人產生共情與共鳴。

智人的相處能力遠勝於其它滅絕人種,眉毛的交流能力或許是原因之一。

本文譯自zmescience,由譯者Rare基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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