巨型太陽風暴或今日襲擊地球 可能造成大面積停電

圖:一場巨型風暴正在向地球奔來,或於明日到達地球,可能激發北極光

鳳凰網科技訊 據《每日郵報》北京時間3月14日報導,一場巨型太陽風暴正在奔地球而來,很可能於今日到達地球。

太陽風暴可能會摧毀衛星、破壞電力供應,並激發北極光。它是由上週在太陽大氣層中發生的一次被稱為太陽耀斑的大爆炸生成的,太陽耀斑的帶電粒子目前正在向地球奔來。

這次太陽風暴來襲正值地球磁場出現裂縫之際。每年3月20日和9月23日前後,地球磁場都會出現裂縫。磁場出現裂縫會削弱地球抵禦帶電粒子的能力,商業航班和GPS系統將受到太陽風暴影響。地球磁場出現裂縫,也意味著天文學家本週看到北極光的可能性增加。

可能看到北極光的包括蘇格蘭部分地區和英格蘭北部地區,以及美國位於“北極圈”的部分,其中包括密歇根州和緬因州的部分地區。

來自太陽風暴的帶電磁性粒子會干擾地球軌道和地表的機器裝置,如GPS系統和無線電訊號。它們還可能因擾亂地球磁場,對大型客機造成威脅。非常大的太陽耀斑甚至會在電網內生成電流,破壞電力供應。

美國國家海洋和大氣管理局(以下簡稱“NOAA”)在一份宣告中寫道:“預計2018年3月14日和15日將出現一次小型磁暴,在高緯度地區可能會出現極光。”根據NOAA的資料,3月6日和7日太陽耀斑發生後,來自太陽的粒子可能會造成“電網波動”以及“對衛星執行的微弱影響”。

美國航空航天局(以下簡稱“NASA”)表示,這兩次太陽耀斑中的第一次——被劃分為強X級,直接朝著地球——是今年以來最大的一次太陽耀斑。

它是從2007年初開始的“太陽極小期”週期中最大的太陽耀斑之一。地磁暴根據嚴重程度進行分級,G級為低階,R級為中級,S級為高階。

圖:3月6、7日的太陽耀斑發生後,來自太陽的帶電粒子可能損毀衛星、破壞供電,激發北極光

NOAA表示,預測顯示,這次太陽風暴等級為G-1。根據帶電粒子到達地球的情況,這次太陽風暴的等級可能升級為G-2。這次太陽風暴恰逢“春、秋分裂縫”形成之際。

每年的3月20日和9月23日,太陽直射地球軌道,因此白天和黑夜長度大致相等。但白天和黑夜等分也會造成地球磁場出現裂縫,持續時間為數小時。NASA和NOAA利用一系列望遠鏡和探測器追蹤太陽活動,有助於預報地磁活動。

研究人員還研究太陽,以瞭解其結構的更多資訊,並獲取資料,預測不同型別的太陽耀斑。其中包括太陽耀斑和日冕物質拋射——由太陽噴射的等離子體雲和磁場。太陽耀斑和通過日冕物質拋射噴射的粒子與太陽表面黑子有關。黑子都是劇烈的磁場活動區域,當太陽黑子中的磁場相交時,會產生能量爆炸,稱為太陽耀斑。當太陽耀斑發生在朝向地球的太陽一側時,它們只會對地球產生影響。有時這些爆炸會造成日冕物質拋射——太陽噴射出大量的等離子體雲和磁場。

圖:這次太陽風暴恰逢地球磁場出現裂縫之際

預報人員監測這些事件,當太陽風暴看起來可能產生重大影響時,技術人員可以關閉衛星上的某些系統,或採取預防措施,應對可能對電網造成的影響。

太陽黑子活動週期為11年,最近一次高峰期發生在2014年4月。

今年夏季,NASA將發射一個名為“帕克太陽探測器”( Parker Solar Probe)的航天器,該探測器將比以往任何其他航天器更接近太陽。

它將飛過金星,進入日冕——太陽的高空大氣層,目的是更多地瞭解由太陽噴射出的粒子。(編譯/霜葉)

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