人類搜尋外星生命最大希望:200光年外一顆超級地球

距離地球約200光年外的一顆紅矮星有3顆“超級地球”行星,它們大小略大於地球

鳳凰網科技訊據《每日郵報》北京時間3月13日報導,科學家們可能已經發現了最有可能存在外星生命的天體。

天文學家已經在太陽系“附近”新發現15顆圍繞一顆小型紅矮星運轉的行星。

在這些新發現的行星中,一顆可能宜居的“超級地球”存在液態海洋。編號為“K2-155d”的這顆行星大小是地球1.6倍,位於其宿主恆星的宜居帶內。

這些行星是由東京工業大學地球與行星科學系的Hiroyuki Hirano領導的研究小組發現的。

很長一段時間以來,科學家們不在紅矮星周圍搜尋外星生命,因為它們的宜居帶很小。

圍繞紅矮星運轉的行星距離它們非常近,一側一直對著紅矮星,溫度非常高,另一側則黑暗而寒冷。

根據來自美國航空航天局開普勒太空望遠鏡第二個任務K2的資料顯示,這些紅矮星可能對研究行星形成和演化的研究人員非常有用。

研究人員表示,根據氣候模擬的結果,新發現的類地行星K2-155d地表可能存在液態水。

在能夠更準確地計算出恆星的大小和溫度前,科學家們無法確定這一行星是否宜居。

研究人員表示,他們需要進一步研究才能確定它是否宜居。

Hirano說,“在我們的模擬中,這顆行星的大氣層和成分被假定與地球相似,沒有人能保證實際情況就是這樣的。”

雖然目前的技術無法使我們到達K2-155d,但未來的超高速宇宙飛船可以到達那裡。

即使是目前速度最快的宇宙飛船——新視野號,飛行速度為每小時3.2萬英里(5.15萬公里),也需要逾400萬年才能到達K2-155d。

當前研究的一個關鍵結果是,圍繞紅矮星運轉的行星,可能與圍繞類太陽恆星運轉的行星具有非常相似的特徵。

紅矮星是尺寸相對較小、溫度相對較低的恆星,是目前銀河系中最常見的恆星型別。

最外層行星大小是地球1.6倍,可能位於宿主恆星的宜居帶內。根據模擬結果,K2-155d地表可能存在液態水

由於亮度較低,它們通常無法被觀察到,在地球上,人只憑借肉眼看不到任何一顆紅矮星。

距離太陽最近的恆星比鄰星就是一顆紅矮星,在距離太陽最近的60顆恆星中,有50顆是紅矮星。

行星表面溫度與接收的恆星輻射有關

Hirano說,“需要指出的是,圍繞紅矮星運轉的行星數量,要遠遠少於圍繞類太陽恆星運轉的行星。紅矮星系統,特別是溫度最低的紅矮星,才剛剛開始被納入調查範圍,因此,它們是未來系外行星研究中非常令人激動的目標。”

TESS將利用4臺寬視場相機掃描幾乎整個天空,監視最近和最亮恆星的凌日現象

藉助計劃今年4月份發射的凌日系外行星巡天測量衛星(以下簡稱“TESS”),Hirano希望會有更多行星被發現。

TESS將能發現系外行星

他說,“預計TESS將在鄰近地球、亮度較高的恆星周圍發現眾多可能存在外星生命的行星。這將極大地促進後續觀測,其中包括調查行星大氣層和確定行星的精確軌道。”

TESS將利用四臺寬視場相機掃描幾乎整個天空,監視最近和最亮的恆星,發現它們發出的光線亮度暫時變暗的現象,這可能表示有行星經過其前方——這是一種被稱為凌日的現象。

由麻省理工學院科維理天體物理和太空研究所、林肯實驗室開發的TESS相機,將利用它們的寬視場,監測逾20萬顆恆星的凌日現象。(編譯/霜葉)

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