死而復生?科學家將復活已滅絕的烏龜

類別: 新奇

死而復生?科學家將復活已滅絕的烏龜

Lonesome George是生活在Pinta島上最後一種加拉帕格斯龜了。他叫做Lonesome George是因為它很孤獨,在地球上生活了100多年後它在2012年的時候過世了。對於George來說可能是一個悲傷的結束,但對於它的物種來說或許還不是終點。《紐約時代》雜誌報道,科學家們試圖讓這種已經滅絕的具有鞍狀龜殼的Pinta島烏龜復活。

科學家們計劃讓活著的烏龜進行繁殖,獲得與Pinta烏龜相近的基因。對於物種DNA的研究一直是物種保護的重要部分,Galápagos Conservancy的科學顧問Linda Cayot對《時代》雜誌說道:“這次是首次將基因資訊用在這麼重要的地方。”

根據《時代》雜誌的報道,地球上原來有8種加拉帕格斯龜,但其中來自Pinta、Floreana和Santa Fe島的三種已經滅絕了。但它們的部分基因依舊存在於其他還活著的加拉帕格斯龜的基因中。2008年,科學家收集了來自Isabela島沃爾夫火山附近的烏龜的血樣。經過檢測後發現1600只烏龜中有89只含有較多Floreana龜的DNA,17只含有較多的Pinta龜的DNA。

上個月,一組科學家前往Isabela島,抓捕那些龜殼具有鞍狀特徵的烏龜,鞍狀特徵烏龜的古老基因正是科學家們所要尋找的。之後,科學家們將32只生活在沃爾夫火山附近的烏龜——21只雌性11只雄性,帶回了位於Santa Cruz島的繁殖中心。之後,科學家們開始對DNA進行分析,然後讓基因組成差異較大的烏龜開始繁殖。

但這整個過程可能要耗費一些時間。研究人員稱5到10年後才能在Pinta和Floreana島上看見新物種的烏龜。但是可能要經過好幾個世代的繁殖,產生的後代95%的基因才會與那些已經消失的祖先契合。

[island via atlasobscura]

死而復生?科學家將復活已滅絕的烏龜原文請看這裡

推薦文章