流浪狗才是真的狗

類別: 新奇
樂米張@ 2018.02.13 , 20:00
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流浪狗才是真的狗

說到狗,多數人會認為狗是被人類馴養的動物。人們喜歡的都是各式各樣的純種狗,而不是街上的流浪狗。在全世界生活著的狗中,大多數也都是被養在家裡作為寵物。在人類養狗的地方,狂犬病和犬瘟熱的疫苗通常是容易得到的。寵物犬行業也因為有寵物店、專業飼養者、狗糧公司、獸醫和媒體的存在而保持著繁榮。

在對墨西哥城的垃圾山上的狗進行觀察後,我的一些學生說:“那些狗和正常狗不一樣,它們都是雜交的。”這句話暗示了他們的觀點,那就是純種狗是雜交狗的祖先。人們通常是這麼認為的,一種狗如果和現在已有的品種裡的狗長得不一樣,那它肯定是雜交的。要是把各式各樣的純種狗扔到一起讓它們亂搞,這樣繁殖幾代以後它們的後代肯定也就長成了垃圾山上那些狗的樣子。

然而事實並非如此。在坦尚尼亞北部的奔巴島上,狗都長得差不多,而他們也從來沒有和其他品種的狗接觸過。純種狗的出現來自被達爾文稱作“人工選擇”的過程(與之對應的是“自然選擇”)。對於人類通過選育來製造出不同種類的狗、鴿子以及各種各樣的家畜的能力,連達爾文也感到無比的佩服。這種選育方法很簡單,就是將有類似特徵的雌雄動物隔離出來讓它們相互交配,在發明了鐵絲網籬笆和鐵絲籠子以後這就更簡單了,這也是為什麼很多動物品種都是最近才出現的。人工選擇也是現在世界上大多數犬隻品種產生的原因。

然而,這些被培育成工作犬、獵犬或者寵物犬的狗們,是否能代表犬隻呢?有沒有這種可能,就是那些街上的流浪狗、流浪狗甚至是野狗,才是真正自我進化、自然選擇後的真正的狗呢?

在全世界,只有約15%的犬隻屬於純種犬,如果放任它們自由生活,對全世界犬隻的基因結構不會有多大影響。要是突然把這1億5千萬只純種狗放生到大自然裡,它們也沒法保持多久。原因在於它們在生態中沒有一個屬於自己的定位,很快會被8億5千萬只流浪狗或者流浪犬所淹沒,也可能因為找不到食物餓死,或者與其他野狗交配而不再是純種犬。

流浪狗才是真的狗
credit:123RF

我們美麗的流浪狗既不是人工選擇育種出來的,也不是其他純種狗雜交出來的,而為什麼它們分佈在全世界,大小和長相卻差不多?這裡暗藏著一條線索——那就是自然選擇。

在全世界的上億條狗當中,有四分之三的都長得很相像。幾年前,我問過一名美國納瓦霍部落的印第安人他們的狗長什麼樣,他說:“我們的狗不大也不小。”這和我們在墨西哥、委內瑞拉、非洲東部和南部以及印度和中國瞭解到的一樣,全世界大多數的狗體型不會太大,也不會太小。其中最有趣的在於,這全世界75%的狗長得還都差不多。

對於生物學家來說,這種一致性所代表的意義就是自然選擇的結果。它們的體型和大小,甚至是顏色,表明了他們在生態中所處的區位。流浪狗不是人工選擇出來的純種犬的雜交後代。流浪狗是在不受人類干預的情況下,不斷自我進化以符合自己的生態區位,以求生存的物種。他們不是從疏忽的犬主家裡逃出來的野狗,而是一種來源於自然的品種,他們靠和人類生活在一起來生存,自己能尋找食物,不受人類控制地自己尋找配偶。

犬隻是一種轉變自己來適應它自身環境的動物。人類的狩獵和農業活動給它們帶來了機會,讓它們能從人類那裡得到多餘的食物。那麼在農業社會開始以前有沒有狗呢?可能沒有,如果有的話,它們可能適應的是另一種生態區位。

當動物的形態發生了變化,達爾文認為這是為了適應一個新的生態區位,可能是一種新的食物來源,或者新的築巢地點。按照達爾文的理論認為,動物的出生量要比環境能餵飽的數量更多。換句話說,對大多數動物而言,尋找、追逐和殺死獵物所消耗的卡路里,是要多於從獵物身上得來的卡路里的。因此,很多動物會處於飢餓,無法養育幼崽。他認為只有部分個體實現了更高的獲取食物的效率,它們的覓食消耗才能少於從食物中獲得的熱量,這些動物因此才可以生存繁衍。

我們再把這個邏輯捋一遍:不管狗祖先長什麼樣子,它們現在是進化後的樣子。這種假設建立在我們認為它們的外形是為了適應生態區位做的改變。既然進化成了現在的樣子,那說明現在的樣子比過去的外形更有效率。

走或者跑這些運動並不是熱量的唯一消耗。有一種消耗在於讓一個有機體從細胞長成有繁殖能力的成年體,這個被稱之為“設計成本”。狗的設計成本是多少呢?一隻100磅重的狼所需的設計成本要多於30磅重的狗,由此可見狗的設計是多麼的精良。

為了便於說明,我們假設一頭狼長大每天需要2500卡路里。在生長期開始它需要比較少,而在快成年時需要更多。用一頭狼平均每天消耗2500卡路里乘以長成需要的2年(2500卡X2年X365天)那就是1825000卡路里,也就是說一頭狼從狼崽子長到能自己捕殺第一頭馴鹿需要近200萬卡路里。

作為對比,狗的設計成本大約是每天1000卡路里,一條狗長到能自己覓食大約需要10周,而在墨西哥的垃圾山上,狗崽子一斷奶就開始在垃圾裡自己找食物吃了。我們按1000卡路里X70天來算,狗長到能自己混飯吃只需要7萬卡路里,僅僅是狼的3.5%,設想一下,如果把一隻70天大的狼崽子扔進一群馴鹿裡,它的生存機率有多大?幾乎為零。而如果把7天大的狗崽扔進垃圾山上,它找到足夠食物活下來的概率有多大?不大,但是比面對大型動物的狼崽子要強多了。此外,狼發育到性成熟需要用2年時間,消耗200萬卡路里,而狗要懷孕只需要7個月,消耗21000卡路里,只相當於狼的十分之一。可以這麼說:狗的製造成本比狼更低。

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在設計成本外,另一個主要的熱量消耗在於尋找食物。事實上,一個物種的外形變化總是和它怎麼覓食和吃什麼有關係,動物身材的大小、嘴的形狀、牙齒的形狀和數量都和它吃什麼有關。我們再想想為什麼8億5000萬流浪狗看起來都差不多,只要知道它們花了多少精力來覓食就知道了。

我們來比較一下流浪狗和野外的犬科動物覓食消耗的卡路里多少:流浪狗的覓食方式,就是每天坐在垃圾山上等新的垃圾車開過來,它們移動食物的卡路里消耗約等於零,它們獲得食物的消耗約等於零。考慮到食物送過來時都是死的,殺死獵物的熱量消耗也為零。在狼和鹿的情況裡,鹿顯然不會願意被吃掉,它會逃跑和反擊,而剩菜裡面的羊肉顯然不會亂跑。

如果垃圾場不是天天都有食物送過來怎麼辦?一般不可能,就算有這種情況,流浪狗可以每兩天或者三天才吃一頓,而野外的狼往往是至少三天才有機會吃飽一次。食物供應會受季節變化影響嗎?幾乎不會。每天人類社會都會產生差不多數量的剩菜剩飯。垃圾場的狗子們完全可以全職守在那裡尋寶。

狗子們完勝其他野生犬科動物,最重要的原因就在它們獲得食物是如此輕鬆。狗能成為人類良好的寵物,一個重要的原因便是它們有這種找個地方坐著等食物送上門來的本能,這也是我們現在的寵物所在乾的。它們的生態區位就是獲得人類多餘的食物。狗的食物是從哪裡來的?人在哪裡就從哪裡來。為什麼狗對人類很友善?因為人就是食物的來源。狗子們找到了只要坐著等就能穩定獲得的食物方式。

有個問題值得思考,狼能不能也跑到垃圾山上去撿垃圾吃?也許不是不可能,但是回想一下,狗每天只要1000卡路里就能吃飽,而狼需要2500卡路里,就算撿垃圾吃,狼還是會生活得比狗辛苦。

假設有兩隻巨型純種犬,一公一母兩隻聖伯納迷路走進了墨西哥的垃圾山上生活,它們能過得好嗎?答案當然是否定的。適合流浪狗的體型是由環境決定的。聖伯納在適應垃圾山環境方面不可能強過早已適應環境的流浪狗,就算聖伯納把它們的基因傳遞給了流浪狗,生存下來的後代也會更像流浪狗而非聖伯納。

最後回到最初的問題上來:什麼才是真的狗?一定不是那些純種的、人工育種出的犬科動物中的少數。我更認為是流浪狗,甚至我認為有理由相信它們才是真正的純種狗,一種經過自然選擇,完美地適應自己生態區位的美麗物種。

本文譯自Nautilus,由譯者樂米張基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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