對比其它行星系,太陽系其實很混亂

類別: 新奇
蛋花@ 2018.01.13 , 15:00
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對比其它行星系,太陽系其實很混亂

對比其它行星系,太陽系其實很混亂
Credit:銳景創意

蒙特利爾大學的天體物理學家Lauren Weiss等人分析了355顆恆星和909顆附屬行星,結果發現:太陽系其實挺混亂的,其它行星系統有秩序多了——各個行星的體型較為相似,軌道分佈較為均勻。

在太陽系裡,行星各式各樣(形狀、體積不一),軌道間距差異巨大。過去,科學家以為這種現象很正常。但如今,隨著對太陽系外行星的瞭解逐漸加深,這種推測受到了挑戰。

研究人員收集了1,305顆恆星和2,025顆附屬行星的高解析度光譜資料。當行星繞到恆星前面時,他們能夠測量行星的體積,並根據光線變暗程度測定軌道半徑。

研究人員重點關注355個多行星系統裡的909顆行星,其中絕大多數距地球1,000-4,000光年。他們發現了兩種出乎意料的模式:第一,相鄰行星體積差不多;第二,行星軌道分佈比較均勻。換句話說,只要知道了某顆行星的體積和軌道半徑,天文學家就能夠比較精確地預測該行星系內其它行星的體積和軌道半徑。

此外,他們還發現,恆星質量和行星半徑之間的相關關係非常弱。也就是說,恆星質量可能不是行星體積的決定因素。

還有,在行星系統中,行星體積也存在一定的差異——最靠近恆星的那顆行星會比較小,尤其是當該行星的軌道週期較短時,這可能是由於光蒸發現象。

該研究使人們進一步瞭解行星系統的形成過程,也讓我們知道太陽系竟然如此與眾不同。目前,最被廣泛接受的假說是:新生恆星周圍的原行星盤(由塵埃和碎片構成)會逐漸合併成行星體。如果原行星盤比較均勻,那麼形成的行星系統也會比較均勻。

那麼,太陽系究竟怎麼了?研究人員認為,關鍵在於土星和木星。在太陽系歷史中,這兩顆行星的形成時間較早。有證據顯示,它們曾以某種方式破壞了太陽系的早期結構。那麼,行星系統之所以均勻,可能是由於較少遭受破壞吧。接下來,研究人員打算研究多行星系統中和木星差不多大的行星,以檢驗此點。

本文譯自sciencealert,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:MICHELLE STARR

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