NASA擬2022年造訪這顆小行星 價值1000兆美元

鳳凰科技訊據《每日郵報》北京時間12月6日報導,代號為“16 Psyche”的小行星相當於一大塊金屬,成分為鐵、鎳和貴金屬。按目前的價格計算,這些金屬價值1千億億,也就是1000兆(1後邊跟19個0)美元。NASA(美國航空航天局)計劃2022年發射宇宙飛船造訪“16 Psyche”,到達時間為2026年。

“16 Psyche”與太陽的距離是地球的3倍,直徑約為252公里。

NASA計劃提前造訪“16 Psyche”,它不僅將宇宙飛船發射時間提前1年至2022年夏季,還規劃了更高效的軌道,可以大大縮短宇宙飛船到達“16 Psyche”的時間。

新軌道意味著宇宙飛船不再需環繞地球飛行提高速度,不再靠近太陽飛行(對熱保護的要求降低)。根據計劃,宇宙飛船將於2026年到達“16 Psyche”,比原定計劃提前4年。

圖:科學家認為“16 Psyche”是與地球相似的行星的裸露的金屬核心

NASA造訪“16 Psyche”的目的是收集更多有關太陽系的資訊。“16 Psyche”是小行星帶的眾多成員之一,不同於其鄰居的是,“16 Psyche”似乎是完全由鐵和鎳組成的——就像地核那樣。再考慮到其尺寸,“16 Psyche”被認為是行星內部結構的殘骸。

小行星由原始物質——太陽系起源的塵埃雲——組成,不同型別的小行星類似塵埃雲生成行星時的不同步驟。這意味著它們可以揭示太陽系的起源和演化過程。

圖:小行星和彗星

科學家認為,“16 Psyche”可能是與地球相似的一顆行星金屬核心的殘骸,在一次巨大的行星碰撞過程中被“剝去”了地幔。

NASA探索小行星還有其他原因,其中之一是防止它們與地球相撞,給人類帶來毀滅性災難。

圖:NASA宇宙飛船將在“16 Psyche”上進行21個月的科考工作

約6500萬年前一顆寬15公里的小行星與地球相撞,被認為與恐龍滅絕有關。2013年發生在俄羅斯車里雅賓斯克上空的30米直徑小行星爆炸事件,給地面人員造成了傷亡。

我們需要對小行星的物理構造和成分有儘可能多的瞭解,以設計保護地球的最佳方案。

小行星還能提供資源。含有水和其他重要原材料的小行星,能成為人類探索太陽系的跳板。軌道與地球軌道相交的小行星,可能成為人類採礦的目的地,提供地球上被消耗殆盡的原材料,減少對地球環境的危害。Planetary Resources等公司和盧森堡等國家已經在開展相關研究。

造訪“16 Psyche”的宇宙飛船將攜帶有4臺儀器:一臺相機、一臺伽馬射線分光儀(探測化學元素)、一臺磁強計和一臺無線電重力實驗裝置。它們收集的資料,將有助於我們確定“16 Psyche”是行星的核心,還是隻是一大塊沒有熔化的金屬。

如果“16 Psyche”是行星核心,它將幫助我們準確地瞭解地核。

圖:如果被拖回地球“16 Psyche”經濟價值將達到1千億億美元

“16 Psyche”距離地球230萬英里(370萬公里),但它蘊藏著鉅額財富。如果被“拖回”地球,僅它蘊藏的金屬的價值就高達1千億億美元,足以破壞地球上商品的價格,造成全球經濟——價值73.7萬億美元——崩潰。

NASA並不計劃把這顆小行星“拖回”地球,它探索這顆小行星的目標是瞭解在形成、演化早期,行星是怎樣分成不同層的。

圖:“16 Psyche”上有水,可能成為人類登陸火星的加油站

12月份研究人員還提出,“16 Psyche”上有水,這使得它可能成為人類登陸火星的“加油站”。NASA“16 Psyche”專案首席科學家林迪·埃爾金斯-坦頓(Lindy Elkins-Tanton)說,“水可以用來生產火箭燃料,或供人飲用,因此我們將有一個由水和金屬組成的‘加油站’。” (編譯/霜葉)

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