大腦決定你是不是吝嗇鬼

類別: 新奇

大腦決定你是不是吝嗇鬼

每年到某個時候都會讓人具有奉獻精神。但發表在《美國國家科學院月刊》上的一篇論文提到,在這個時候除了閃爍的燈光和歡快的音樂,還有大量湧入你大腦的荷爾蒙讓你變得更慷慨。

論文中提到,在恆河猴身上進行實驗後發現,杏仁核(大腦中與害怕有關的區域)以及後葉催產素(促使人們發生性行為讓人們變得更加親密)在決定是否向其他人伸出幫助之手時起到重要的作用。人的大腦中也有類似的過程發生,意味著杏仁核中含有大量的後葉催產素會讓你成為一個慷慨的人。

研究人員訓練恆河猴將顯示屏上不同顏色的圖形和四種結果連線起來:給自己上果汁、給其他猴子上果汁、給自己或其他猴子上果汁、不給自己也不給其他猴子上果汁。一旦猴子對那些圖形很熟悉了,他們就代表了兩種情節。第一種,演員猴子(做決定的那隻)選擇是否給自己上果汁,或者給自己或另一隻猴子都上果汁。第二種情節是,演員猴子選擇給另一隻猴子上果汁或都不上果汁。

來自耶魯大學的心理學教授,論文的第一作者Steve Chang說:“從那隻演員猴子的角度來說,選擇給自己或另一隻猴子上果汁對自己來說沒有好處也沒有壞處。所以做出的選擇都是出於社會動機的選擇。”

在第一個場景中,演員猴子表現的更加自私,更常選擇給自己上果汁。但在第二個場景中,演員猴子更傾向於選擇給另一隻猴子上果汁兒不是都不上果汁。

大腦決定你是不是吝嗇鬼

這些選擇都很有意思,但研究人員更關心的是,在做出這些選擇的時候猴子的大腦裡發生了什麼。他們發現當猴子在評估某一選擇可能帶來的回報時,杏仁核中的一條神經變得活躍,同時這條神經也決定了猴子是自私還是慷慨。Chang說,這說明了猴子會對自己得到的回報和他人得到回報進行評估。

Chang說:“例如,如果我很想要這塊巧克力糖,這條神經就會讓我覺得這塊巧克力糖對別人來說也是很重要的。”

研究人員想知道,在得到回報的時候這條神經是否會變得活躍——獲得或給予果汁的過程中以及做決定之前。為了得到答案,研究人員讓那些從未決定是否得到還是給予果汁的猴子參與了實驗。在實驗中,他們發現這條神經並不是那麼活躍,大腦的處理過程和與決定本身的關係更大。

為了瞭解的更多,研究人員嘗試的往猴子的杏仁核中注射少量的後葉催產素——能夠增強親社會性行為,看看是否能夠影響猴子的選擇。結果發現,直接往杏仁核中注射後葉催產素,選擇獎果汁給別的猴子的情況增加了20%,在“給自己或都給”的場景中也出現了同樣的結果。

Chang說:“在這些實驗中,當猴子變得十分慷慨時,它們在向其他猴子傳遞果汁的時候也會更經常的注視它們。即使一點點後葉催產素的量都能改變猴子的社會行為,這說明杏仁核參與到了做決定的過程中。”

大腦決定你是不是吝嗇鬼

Chang說,完全可以假設,人們在做決定時大腦中也發生了相同的過程,因為當恆河猴在實踐一些社會行為時和人類很相似。這也意味著人類或猴子的杏仁核中有大量的後葉催產素時,他們會變得很慷慨。之前的研究發現,小猴子由母親照顧,這跟幼兒園不同,在小猴子的杏仁核中會形成含量較高的後葉催產素,並且長大後社交能力也更強。

Chang說:“人們很難了解其中的原因是因為這並不是一個有大量原因的研究。但這項研究還表明了,後葉催產素含量的減少,親社會行為也會減少。”

和其他大腦科學的研究一樣,比因為A導致B要複雜的多,但研究結果讓你發現你比自己意識到的要慷慨的多。

[island via motherboard]

大腦決定你是不是吝嗇鬼原文請看這裡

推薦文章