老人味從何而來

類別: 新奇
Imagine@ 2017.10.07 , 17:00
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老人味從何而來

老人味從何而來
credit:123RF

湯米說:“我們去爺爺的房間看看它是否還有奇特的味道。”
“上次它聞起來像乳酪…”莉蓮說。

當然,這些是來自上世紀90年代在Nickelodeon(五分鐘電影院)播出的“Rugrats”系列動畫的臺詞,它們十分有趣。但是這些臺詞也不是憑空捏造的,而是源於生活,與我們的日常觀念脫不了關係——即老年人會發出一種特殊的、容易辨認的體味。

雖然“陳腐的”、“充滿藥味的”、“發黴的”或是僅僅“老人味”三個字,都被作為描述這類氣味的高頻詞,日本人卻發明了一種更優雅的術語:kareishu。在一項研究中,日本人追蹤了一種醛化合物——2-壬烯——的氣味。這種化合物是其他化學物質分解後的副產品,當分子從皮膚排出並釋放到空氣中時,會發出類似“油脂”或“青草”的氣味。研究人員發現,2-壬烯醛是唯一一種隨著年齡增大,氣味會越來越強的化合物。

在這項研究中,有22名年齡在26歲到75歲之間的人蔘與。他們根據要求,穿上了能收集氣味的襯衫,並上床休息。之後,研究人員分析了粘附在襯衫上的分子。結果發現,老年組衣物上的2-壬烯醛是中年組的三倍之多,而本研究中年齡最小者身上的2-壬烯醛也最少。

研究人員推測在2-壬烯醛的增加可能與ω-7不飽和脂肪酸的分解有關,因為這些分子同樣也出現在年齡最大那一組的衣物上。或許就是因為隨著年齡與新陳代謝的變化、皮膚表面排除的分子總量不同,2-壬烯醛很可能成了ω-7變質後的副產品。

另一組研究試圖測試參與者憑汗液分辨年齡的能力。他們讓參與者通過嗅汗液樣本以區分不同的年齡段,卻發現要他們分辨出20-30歲組與45-55歲組之間的氣味差異很困難,卻可以很容易的區分出75-95的年齡層。即便如此,他們也不會覺得這種氣味難以忍受,只是僅僅覺得它易於辨認。

雖然“老人味”的生物學原因還不清楚,但一些研究人員認為它與人類和動物所固有的年齡檢測特性有關。例如,有些動物可以通過氣味區分出是年長的還是年輕的,有些動物則被迫與年長的動物交配。嗅出年長動物氣味的能力可能揭示了長壽者的生存祕訣——這些倖存者生來就有優勢,所以才增加了他們生存和繁殖的機會。所以從本質上說,我們稱為“老人味”的氣味其實是一種優良的遺傳特質。

本文譯自,由譯者Imagine基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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