喵星人的花斑,鏟屎官們完全理解錯了

類別: 新奇

喵星人的花斑,鏟屎官們完全理解錯了

在很長一段時間裡,科學家一直在研究為何一些哺乳動物會變得黑白相間。他們曾經假設顏色是由色素細胞不斷擴張造成的結果,但實際上,這些完全是隨機的效果。

英國巴斯大學和愛丁堡大學的科學一直在觀察成長中的老鼠。他們特別關注了有黑白花斑的老鼠胚胎以觀察是否存在一種決定老鼠最終色素沉澱的規律。在《自然通訊》雜誌上發表的這篇論文中,研究者承認根本就沒有任何模式。

這個結果令很多人意想不到。科學家們一直都以為有花斑的動物,尤其是老鼠,貓或者馬,它們生下來後的顏色都是在子宮裡就確定了。在發育好的皮膚中,色素是由一種特殊的皮膚細胞,叫做生黑色素細胞決定的。處在胚胎期的動物擁有原始的生黑色素細胞,叫做成黑素細胞。皮膚一邊成長,它們一邊慢慢擴散。科學家們並沒有假設每隻貓或者老鼠都能發展出一套完整的模式,但是他們確實期待發現某種引導成黑素細胞移動方式的因素。

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舉個例子,有著黑白相間花肚子的貓大多擁有一種有缺陷版本的“kit”基因。就科學家的觀點,這些黑貓的成黑素細胞應該從背上開始發展,然後抵達它們的肚子。然而在後來的觀察中卻發現,成黑素細胞移動的比通常情況慢得多,在貓完全發育好之前,它們距離肚子還很遠。

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當他們開始研究老鼠時,他們發現成黑素細胞壓根沒這麼發展。首先,它們大部分在早期發育時就擴散了。其次,當他們擴散時,也是隨機擴散的。雖然成黑素細胞相互離得太近時會產生排斥,但是當科學家們再研究它們如何移動時(每20分鐘拍一張照片)。他們發現排斥作用並未加速它們的擴散。

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最後,科學家們發現皮膚細胞的著色過程是發生在“沒有引導的遷移,擴散和組織擴張”中的。成黑素細胞裡沒有任何引導性蛋白質或者特殊化學成分教它們往哪擴張。著色效果完全是隨機的。雖然有更大的因素影響一隻貓的外觀,比如擁有存在缺陷的kit基因的貓擁有的成黑素細胞擴張的比其他貓要慢,因此造成它們有一部分是白色,但是成黑素細胞怎麼擴散往哪擴散都是隨機發生的。

[Cedric via gizmodo]

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