人類的存在源於六億年前的一場意外

類別: 新奇

人類的存在源於六億年前的一場意外

六億年前,一次隨機的偶然基因事件或許造就了一切多細胞生命的演化。從單細胞生命(如細菌)到多細胞生命(包括人類)的跳躍所需要的,僅僅是一個單一的轉變。這不僅解釋了演化過程中的關鍵篇章,還為我們提供了一些關於癌症的見解——為何癌細胞會停止團隊合作、返回到單細胞有機體的狀態?這其中究竟哪裡出了錯?

DNA的編碼蛋白在活細胞中擔負著一切重要作用;而所謂基因突變,指的是DNA在細胞分裂時所產生的隨機變化。儘管絕大多數突變都是毀滅性的,但偶爾也會帶來了不起的新細胞機制。在這種情況下,一種允許單細胞生物彼此之間形成集合體的突變便導致了多細胞生命的發展。

研究表明,極少量的基因突變便能夠演化出新的蛋白質功能。而在這回的情況中,一個突變就夠了。

研究人員對一組領鞭蟲類動物(微小的海綿狀生物)進行研究,它們是現存的最接近動物的單細胞親屬。這些小小的海洋居民有一條尾巴或鞭毛,以便四處游泳。它們既可以獨居,也可以形成巨大的叢集。研究人員採用原始蛋白質重構技術,追溯導致單細胞生物演化出對多細胞生命至關重要的蛋白質的基因改變。

結果發現,一次基因突變使得動物尾巴能夠和其它細胞緊密結合,形成叢集。在單細胞至多細胞的演化過程中,這似乎是至關重要的一步。研究人員表示,這個基因突變的變體如今存在於一切動物中。儘管這場基因變異並不是多細胞生命得以演化的唯一原因;但如果沒有它,我們(以及所有多細胞親屬)都將不復存在。

此外,研究結果並不僅僅滿足了科學家對人類演化過程的好奇心。所謂癌症,即細胞“忘記”了自己是多細胞有機體的一部分。因此,瞭解其中的機制或許能夠帶來更好的癌症治療方式。

[蛋花 via sciencealert]

人類的存在源於六億年前的一場意外原文請看這裡