新研究發現魚類上岸的另一種原因

類別: 新奇

魚類最終是如何進化成動物爬上岸的?這一直都是進化科學中的一個大問題,目前,我們似乎見證了這一類似事件的發生,而且就在我們眼前。

鯰魚,一種生活在拉羅湯加島(庫克群島中最大的島嶼)的魚類,它們非常善於在陸地上生活。研究人員認為,這些魚目前正處於魚類進化到陸地動物的過程之間,我們可以通過研究它們,收集一些必要的資料,最終弄明白魚類是怎麼從海洋中進化出來的。

從海洋到陸地這個進化遷移的過程要經過很漫長的努力,這不可能在一夜之間完成。對於鯰魚也是如此。它們的大多數時間仍在水裡生活,在漲潮前會花很多時間四處覓食,但當漲潮時,這些可愛的小傢伙開始向海岸邊的岩石上游動,以保持乾燥為上岸做準備。它們具有鰓,所以仍然需要用水來呼吸,但它們仍能從浪花中、飛濺的海水裡,以及潮溼的巖縫中獲取所需的氧氣。

但是,為什麼它們習慣在漲潮的時候上岸呢?研究人員猜測,當漲潮的時候,一些捕食者,比鯰魚體形更大的魚類,正在追趕獵食它們,像比目魚、石斑魚、瀨魚和海鰻。但是這些魚沒有一個可以跟著鯰魚爬上岸的。

為了驗證他們的猜測,研究人員製作了一些非常逼真的鯰魚橡皮泥模型,隨後將這些模型放在漲潮的岸邊。果然,當潮水滾滾而來時,這群假的鯰魚遭遇了一次“大屠殺”。這些模型上佈滿了咬痕,整個外形也面目全非。如此看來,鯰魚爬上岸的主要原因,是被驅趕後選擇爬上岸的,以此躲避掠食者們。

研究的主要負責人Terry Ord說,“拉羅湯加島的鯰魚首次證明了環境壓力是驅使魚從水裡遷移到岸上的一個原因。”

當然,對於剛爬上岸的魚類來說,也有很多食肉動物生活在岸上。但對於一些海島上可能並沒有那麼多,像拉羅湯加島這樣的小島上,陸地食肉動物就更稀少了。這使得這類海洋生物慢慢的遷移進化到陸地上。Terry Ord和他的團隊認為,可能是因為類似的進化壓力在起作用,第一條開始爬上岸的魚大約在4億年前,當時大海里有很多可怕的食肉動物,但陸地上卻沒有多少威脅。

Terry Ord形象的比喻說,“如果你不去外面的世界看看,你永遠不會知道外面的天更藍,草更綠。就好比是,如果你迫於壓力強迫自己改變現狀,可能在之後意外得到一些額外的好處,然後逐漸地接受現狀,適應著過下去。”

當我們的祖先——魚類,第一次使用它們的鰭把自己送上岸時,可能還存在著其他的進化壓力驅使,例如為了尋找更多的食物。但鯰魚的這項研究為我們提供了一個特別的機會,去研究現實情況下進化壓力具體是如何改變物種的。

該研究被髮表在《美國博物學家》雜誌上。

本文譯自mnn,由譯者一隻鹹魚基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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