無厘頭研究:大麻令大腦返老還童?

類別: 新奇

記憶力隨年齡增長而下降。德國波恩大學的科學家與以色列的耶路撒冷希伯來大學的同事在小鼠上證實,大麻能逆轉腦部的老化過程。通過長期的低劑量大麻活性成分治療,老年動物能倒回至兩月小鼠的狀態。這為痴呆的治療提供了新的選擇方案,已發表在自然醫學雜誌上。

與其它器官一樣,大腦也會老化,導致認知能力減退,學習新事物更加困難,也很難同時關注多件事務。這一過程是很正常的,但也會導致老年痴呆。研究者長久以來均在尋找減緩甚至逆轉這一過程的手段。

德國波恩大學和耶路撒冷希伯來大學的研究者近期在小鼠身上實現了這一設想。小鼠本質上的平均壽命相對較短,即使在十二月的時候就會表現出明顯的認知障礙。研究者向兩歲、12月和18月的小鼠體內注射了少量大麻中的活性成分——THC,為期四周。

隨後,研究者測試了小鼠的學習能力和記憶力,包括定向能力和對其他小鼠的辨識能力。只被注射了安慰劑的小鼠的學習能力和記憶力隨年齡的增長而減退,與此相對的,接受大麻注射的小鼠的認知功能與兩月大的對照組小鼠一樣好。波恩大學分子精神病學研究所教授Andreas Zimmer稱:“這種治療完全逆轉了老年動物的功能衰退問題。”

無厘頭研究:大麻令大腦返老還童?
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這一成功治療是多年細緻研究的成果。首先,研究者發現如果小鼠的大腦不具備任何THC的功能受體,大腦的老化速度就會非常快。這些大麻素1(CB1)受體是一種蛋白質,能與細胞外專一訊號分子結合進而啟用細胞內一系列生物化學反應。如雜湊什等大麻製品中的THC令人飄飄欲仙就是因為CB1。人體中會自然產生大麻素實現大腦中的重要功能,THC則可以模仿其作用。Zimmer教授說道:“隨著年齡增長,腦部自然形成的大麻素的量會下降。當大麻素系統的活性下降,我們發現大腦會迅速老化。”

為了準確瞭解THC治療在老年小鼠體內的作用,研究者檢查了受治療小鼠的腦部組織和基因活性,得到了驚人的發現:其中的分子特性不再與老年動物相對應,而是類似於年輕動物。腦部神經細胞之間的連線也再次增加,對於學習能力的提升至關重要,Zimmer說道:“看起來像是THC治療撥回了分子鐘。”

在小鼠實驗中,實驗者選擇了低劑量的THC注射,避免了小鼠產生快感。大麻製品早已被批准用於藥物治療,例如止疼藥。研究者下一步準備進行臨床試驗,看THC治療能否逆轉人類大腦的老化過程,增強認知能力。

北萊茵-威斯特伐利亞科技部長Svenja Schulze對此十分賽艇:“知識先導研究的提升是必不可少的,能孕育相關實際應用。雖然從小鼠到人類是一個漫長的過程,但我對其前景十分看好,THC可能將用於治療痴呆症等。”

論文原文:nature.com/articles/doi:10.1038/nm.4311

本文譯自medicalxpress,由譯者CliffBao基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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