為測試緯度對物種互動的影響,科學家們用橡皮泥捏了2879只蟲

類別: 新奇

作者 Sarah Fecht 2017年5月19日

為測試緯度對物種互動的影響,科學家們用橡皮泥捏了2879只蟲
用兒童橡皮泥捏成的假尺蠖幼蟲被放在香港的一片樹葉上,等著捕食者來咬上一口。Credit: 畫師三號機Dealter

人類並不是唯一會湧向熱帶地區的生物。總的來說,生物多樣性越高,就說明你離赤道越近。不管咋說這是顯而易見的——想象一下熱帶雨林和極地地區的動植物數量就明白了。但緯度趨勢如何影響物種間的互動就沒那麼明顯了。

19日發表在《科學》上的一項新的研究中,研究者們試圖弄清楚捕食率是否會從極地地區到赤道地區逐漸提高。因此他們捏了2879條橡皮泥蟲蟲,並且把它們放在全世界,看看會有多少捕食者會來啄食。

在這次國際合作中,位於從北極圈至澳大利亞的31個地點的研究者們都收到了寄來的小綠橡皮泥蟲蟲並將它們粘在室外的植物上面。這項研究覆蓋6大洲,緯度跨度7200英里,海拔高度範圍0到2100米。當動物襲擊這些假蟲蟲時,它們的咬痕會留在橡皮泥上,使得研究者可以估算全球不同生物的捕食率。

研究主要領導人、瑞典農業大學的生態學家托馬斯·羅斯林(Tomas Roslin)表示,他們選擇以廣泛分佈的尺蠖為原型製作誘餌。羅斯林說:“尺蛾科是動物王國裡最大的種群之一,目前已記錄的種類就有23000種之多。不管你身處何處,當地的一些種類都會產下綠色的幼蟲。”

未參與該項研究的懷俄明大學的進化生態學家克雷格·本克曼(Craig Benkman)對這種方法表示讚賞。與之前依賴於許多不同研究的不一致資料的分析不同,羅斯林的團隊在巨大的維度跨度範圍內使用標準研究手法。本克曼表示,這類研究“是非常有價值的”。

為測試緯度對物種互動的影響,科學家們用橡皮泥捏了2879只蟲
橡皮泥蟲蟲身上的楔形印記表明它受過鳥類的襲擊。Credit:HW

假蟲蟲揭示了,捕食率確實是赤道地區最高極地地區最低;緯度每增加1度,捕食率減少2.7%。所以位於格陵蘭薩肯博格的蟲蟲的被捕食率比赤道要低87%。山丘地區也表現出相似的規律。海拔每升高100米,捕食率下降6.6%。

但最出人意料的是提高赤道地區捕食率的誘因。不是鳥類或者哺乳動物,而是蟲子。鳥類和哺乳動物的捕食並沒有真的隨緯度改變。但緯度每升高一度,節肢動物的捕食率下降3.5%。而且海拔每升高100米,節肢動物的捕食率下降9.6%。

至於這個現象的原因,羅斯林表示:“嚴格來講,我們也不知道。”該團隊假設候鳥可以重新把自己分配到昆蟲變化小的區域尋找食物。相反,因為它們是等溫線,溫暖的赤道天氣使得它們更加活躍。而且因為它們是變溫動物,溫暖的熱帶天氣使他們更加活躍。

本克曼表示:“他們的資料指出,鳥類遷徙可以變得很高效,使得獵物的捕食率在全球範圍內更加平衡。考慮到許多候鳥物種的衰落和脆弱性,這是一個值得繼續測試的了不起的研究成果。”

但是,本克曼也指出了,缺少哺乳動物與捕食率的關係仍然令人困惑,因為它們不能像鳥一樣容易遷移。他表示:“我認為哺乳動物的行為規律的缺失還是很難解釋的。”

顯然,物種間的互動的大型規律還有待探究。研究領導人希望用他們獨特的方法和全球範圍的合作可以儘快解決更多謎團。

為測試緯度對物種互動的影響,科學家們用橡皮泥捏了2879只蟲
觀察小蟲時候會不會發現別的東西呢?。Credit:畫師三號機Dealter

本文譯自Popular Science,由譯者HW基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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