.MP3已死?不,它只是重獲新生。

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.MP3已死?不,它只是重獲新生。
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如果你最近讀新聞了的話,你可能會以為.MP3被官方“扼殺”了,所有的.MP3都會被.AAC代替。沒錯,這就是夫琅禾費研究所的公告給公眾的直觀印象。

但很少有人知道事情的真相,因為大部分人都忽略了上個月發生的另一件事:

特藝集團(Technicolor)所持有的專利號為6,009,399的專利已經失效。也就是說, MP3壓縮技術已經在2017年4月16日開放專利。.MP3的活力絲毫沒有衰減,上個月如此,一年後也會是如此。因為最後一個已知的.MP3專利已經過期了。

所以,在.MP3是去是留的這個問題上,夫琅禾費研究所的宣告沒有任何效力。它僅僅是宣告了許可證發放專案的結束(因為專利已經過期了),並且提出了一個讓公眾把音樂轉移到他們仍持有專利的格式上的建議。

如果有更好的格式,為什麼還要繼續使用MP3?

MP3格式非常古老,它和JPEG誕生於同一個年代。以JPEG為例,儘管新格式已經在影象質量上遠遠超過JPEG,但JPEG仍然無處不在。這不是因為Engadget忘記了給它宣告死亡,而是因為它足夠優秀並且受到了廣泛支援。因此直到現在它也是最實用的選擇之一。

AAC和其他新型音訊編碼技術的確有比MP3更好的音樂質量,但二者僅僅在低位元率時差別明顯。當位元率比128kbps更高的時候,他們之間的區別就不太容易被注意到了。所以對於新音樂來說,AAC是合適的選擇之一。但這並不值得我們花費時間把所有MP3都換成AAC。

AAC真正有作用的領域是中低音訊質量的應用,比如電話和音樂流媒體服務,或者是視訊的聲音部分。這些應用場合的頻寬非常有限(或者昂貴),而且AAC已經在這些領域受到了大量的支援。

這麼說來AAC似乎對播客的意義更大,但事實是,MP3以壓倒性的優勢佔領了播客。播客所需要的是一種能夠分發給聽眾的單一檔案,這種檔案必須在所有的裝置上都能播放。儘管AAC的裝置支援率已經逐步提高,但其普及度仍不及MP3。統計資料顯示, Overcast資料庫裡的5000萬個播客節目中,92%是MP3格式。而在最受歡迎的500個播客中,99%使用了.MP3。

AAC的另一個劣勢在於專利保護。專利不僅阻礙了創新,也阻礙了支援率的推廣,限制了潛在用途,並且向任何使用者收取了專利稅款。

AAC的確提供了一些方便,但它本身也有一些負面和成本因素。在這個頻寬不斷增長的世界裡,它的優勢不但在主流用途上微乎其微,甚至在低位元率領域也被消耗殆盡。

Ogg Vorbis 、Opus的質量與AAC相似,他們(可能)並沒有專利商的問題。因此可以提供一種免費開源的音訊選項。但目前這些格式的支援率並不高,所以應用範圍也不夠廣。

直至幾周之前,從來沒有哪個音訊格式既輕巧便於傳輸,又受到廣泛支援,還不受專利限制。那時的資訊世界存在著眾多困難的選擇和不必要的衝突。但現在,至少在音訊方面,摩擦與衝突正式結束,我們終於可以毫不猶豫的做出最合適的選擇。

MP3在所有裝置上都支援,在任何環境都能播放,而且現在他還免費了。二十年過去了,在像狂風一般席捲世界之後,他終於獲得了自由。(free,自由/免費)

感謝蛋友Franky提出的翻譯本文的提議
本文譯自marco.org,由譯者下弦の月基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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