夢遊與人類古老的生存機制有關

類別: 新奇

夢遊與人類古老的生存機制有關
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史丹佛大學的研究發現,有4%的成年人曾經夢遊過。夢遊的人數還在增加,這跟安眠藥的使用也有關係。夢遊一般是無害的,有人甚至在夢中才能發揮自己的藝術才能。

但有時候卻很危險。2009年,英國的一個女孩子就在夢遊時從8米高的窗戶跳了下去。1987年,多倫多的Kenneth Parks在夢遊時,開車到23公里外把自己的岳母殺了,他們倆的關係實際上是很融洽的。

“夢遊”這個詞其實不太恰當。當人處於這種狀態下時,大腦邊緣系統和腦皮層(分別負責管理情緒和肌肉活動)是活躍著的,而額葉和海馬體(分別負責管理理性思考和記憶)則處於沉睡狀態。“夢遊”時,人們其實是處於半睡半醒狀態的。

由於大腦理性和記憶區域處於沉睡狀態,夢遊時,人體中發揮作用的主要是古老的“戰或逃”生存系統。為什麼會出現這種情況呢?想想我們的祖先,答案就有了。古代人類在夜間時的休息環境遠遠不如現代人的來得安全。

其它動物身上也有相同的機制。有一次,我(作者)在徒步的時候,不小心驚動了一頭正在睡覺的鹿,它立刻彈開跑得遠遠的,當時我很驚訝,它被驚醒時,我跟它的距離只有幾米遠。同樣的例子還有軍艦鳥,它們會連續飛上好幾天,甚至好幾個月,睡著的時候仍然在飛。

而人類到新環境睡覺的時候,大腦的一個半球也會在夜間保持警覺狀態,隨時應對突發狀況。當然了,當人類處於這種狀態時,也不一定會夢遊。事實上,人類大腦中控制情緒和肌肉運動的區域是很容易被喚醒的。這也是人類進化出來的一種生存策略。然而,在夢遊時,這種機制卻出錯了。本來不算強烈的外部刺激,卻會讓患者起來遊走。

加拿大蒙特利大學教授Antonio Zadra稱,“人們睡覺時,大腦會監視著周圍的環境,決定是否喚起睡覺者。但對夢遊的人來說,他們的大腦在讓他們從睡眠狀態進入清醒狀態時發生了障礙。”

雖然人類和動物大腦中的某些區域都會在睡覺時保持清醒,但只有人類才會夢遊。這說明,對人類祖先來說,睡覺時大腦保持警覺是利大於弊的。

本文譯自aeon,由譯者蛋奶基於創作共用協議(BY-NC)釋出。Philip Jaekl

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