左撇子可能對數學更有天賦

類別: 新奇

左撇子和天賦之間有一定關聯這一說法早已有之。達芬奇就是左撇子,還有馬克·吐溫,莫扎特,瑪麗·居里,尼古拉·特斯拉以及亞里士多德。現在也沒什麼不同——前美國總統巴拉克·奧巴馬也是左撇子,還有比爾·蓋茨和萊昂內爾·梅西。

但左撇子真的更可能是天才嗎?讓我們好好研究一下最新的證據吧,包括我們關於偏手性和數學能力的新研究。

據估計大約10%到13.5%的人群不是右利手,其中有些人使用哪隻手都可以,而大部分都是左撇子。

偏手性是大腦功能的體現,因此與認知相關。左撇子平均上具有更發達的右腦半球,這一半球專門負責處理空間推理和旋轉物體心理表徵的能力。

左撇子可能對數學更有天賦
credit: 煎蛋畫師Chon

另外,左撇子的胼胝體——連線兩個大腦半球的神經細胞束,一般也比較大。這表明某些左撇子兩個半球的連線更強,因此具有更優秀的資訊處理能力。但仍不清楚這是為什麼。一個理論認為住在一個為右利手設計的世界中會迫使左撇子使用兩隻手,由此增強了連通性。這就提供了一種可能性,即通過訓練我們自己使用兩隻手,我們都能增強連通性。

這些獨特性可能正是左撇子似乎在某些行業和藝術上具有優勢的原因。例如,音樂家、創造性藝術家、建築師以及國際象棋玩家中左撇子比較多。毋庸多言,在所有這些活動中,有效資訊處理和更優秀的空間技能至關重要。

偏手性與數學

但左撇子與數學技能之間的關聯如何呢?毫不意外,偏手性在數學中扮演的角色早就是研究的熱點。30多年前,一項重要研究稱左撇子可能預示著數學早熟。該研究發現數學上有天賦的學生中左撇子的比例遠大於一般人群中左撇子的比例。

然而,左撇子是更高智力的預示這一想法近期受到了質疑。某些研究者稱左撇子不與任何認知技能上的優勢有關,並且反而可能對一般認知功能有不利影響,因此對學業成績有不好的影響。

例如,一項研究發現左撇子孩子在一系列的發展測試中表現略微較差。另外,一項近期的綜述稱似乎智力障礙人群中左撇子特別多。另外的更大規模研究發現在5歲到14歲的孩子樣本中,左撇子的數學能力似乎較差。

小心設計實驗

有意思的事,這些過去的研究各自在測量偏手性和參與者的分類上所採取的措施都不相同,某些研究直接就簡單地問參與者的利手是什麼。另外最重要的是,他們用來測量數學能力的方法也不同,從簡單的算術到複雜的問題解答。這些實驗設計上的差異性可能正是混雜觀測結果的成因。

為了得到更準確可靠的結果,我們決定進行一整個系列的實驗,包括2300多名學生(小學和中學)。這些實驗的數學任務型別和難度都不相同。

為了保證可比較性,我們使用了相同的調查問卷——艾丁伯格優勢手問卷,來評估所有實驗中的利手。這個問卷會詢問人們更喜歡用哪個手寫字、畫畫、投擲、刷牙和其他事情。該問卷會評估人們對自己右手和左手的偏好程度,使用的是兩者相對尺度而不是絕對歸類為左手或者右手。這種特性使我們能建立更可靠和有力的統計模型。

發表在前沿科學上的結果表明,樣本中左撇子在涉及困難問題解答的任務方面表現更好,比如將數學函式與給定資料集相關聯。這種結果模式在男性青少年中尤為突出。相對的,當任務不是那麼苛刻時,比如進行簡單的計算,左撇子和右利手之間就沒有差異了。我們還發現極端右利手——在利手測試中稱他們做任何事都更喜歡用右手,相比適度左撇子和右利手在所有實驗中都表現更差。

左撇子平均上似乎在解決苛刻的數學任務時具有一定優勢,至少在小學和中學中是這樣的。另外,極度右利手可能表示了數學上的劣勢。總之,這些發現表明偏手性作為大腦半球之間連通性的表徵,某種程度上是會影響認知的。

即便如此,偏手性也只是大腦功能的一個間接表達。例如,大腦右半球更發達的人中只有三分之一的是左撇子。所以很多右利手的人也會具有跟左撇子相似的大腦結構。因此,我們需要小心理解人們的偏手性——不管是看做天才的象徵或者認知障礙的標誌。

論文原文:https://doi.org/10.3389/fpsyg.2017.00948

本文譯自conversation,由譯者CliffBao基於創作共用協議(BY-NC)釋出。Giovanni Sala&Fernand Gobet(利物浦大學)

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