用尿發電,還附帶淨水殺菌

類別: 新奇

用尿發電,還附帶淨水殺菌
Credit:123RF

用以尿液為生的微生物發電聽上去很不可思議,卻不是天方夜譚。科學家還發現,用尿液發電還能夠殺死廢水中的致病菌。

西英格蘭大學研究者稱,在廁所中安裝以尿液為燃料的電池價格並不高,產生的電卻足以給廁所提供照明。

2015年,西英格蘭大學與牛津饑荒救濟委員會共同做了實驗,發現這項技術在受災區或難民區有很大的發展潛力。這些地區缺乏夜間戶外照明裝置,人們更容易陷入危險之中。缺乏乾淨水源的地區也將很需要這項具有殺菌功能的技術。

微生物燃料電池的原理是,微生物以尿液等有機材料為食,尿液促進微生物的生長,而微生物在此過程中產生能量。將能量轉化為電力,我們就有了尿液電池了。能量生產過程中還會生成過氧化氫,因此微生物燃料電池還有消毒功能。但這是在後期發生的,所以並不會殺死生成能量的微生物。

西英格蘭大學研究團隊因此有了測試微生物燃料電池殺菌效能的想法,於是挑選了沙門氏菌,這是最典型的腸胃病菌之一,會引起食物中毒。他們想看在連續性的微生物發電過程中,沙門氏菌是否會被殺死。結果不出所料,淨水過程結束後,病菌數量大大減少了。研究團隊感到非常欣喜。

測試結果顯示,微生物燃料電池的殺菌效果很強,殺菌過程結束後,水中的病菌數量已經降到了傳統衛生標準以下。研究者稱,他們將繼續努力,爭取使病菌數量減少至零。

該專案是由比爾與美琳達·蓋茨基金會創立的。為了提升公眾關注度,該團隊負責起了英國格拉斯頓堡音樂節的移動廁所專案。音樂節上的資訊螢幕就是由廁所產生的電力發電的。廁所每天將處理1000升尿液,產生的電力可以供10塊螢幕使用。

該研究已發表在PLOS ONE上。

本文譯自sciencealert,由譯者蛋奶基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:SIGNE DEAN

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