非洲小孩通過「棉花糖測試」,自制力遠高於西方小孩

類別: 新奇

非洲小孩通過「棉花糖測試」,自制力遠高於西方小孩
尼索孩子的實驗場景
credit: Culture and Development Lab / Osnabrück University

有時,文化及教養差異會產生意料不到的後果。喀麥隆(一個西非國家)的尼索孩子居然通過了著名的“棉花糖測試”。

上世紀60年代末及70年代初,史丹佛大學的心理學家沃爾特·米歇爾設計了一個簡單而高效的實驗,用於探究孩子的自控能力和“延遲滿足”能力。實驗流程大致如下:

給孩子一顆棉花糖(或曲奇餅、巧克力等),告訴他可以立刻吃掉、也可以等15分鐘再吃。如果選擇後者,便可額外再獲得一顆棉花糖。隨後,研究人員離開房間,留孩子一個人在屋裡。

米歇爾最早在特立尼達島進行這項實驗。在那裡,他發現種族對實驗結果具有很大影響——相較於非洲學生,印度孩子具有更強的延遲滿足能力。

在後來的其它研究中,心理學家發現:整體而言,孩子的延遲滿足能力越強,SAT成績越高、身體越健康、收入越高。

最大樣本的此類研究進行於史丹佛,涉及600個孩子。結果發現,只有少數孩子會立刻吃掉糖果,只有三分之一的孩子能夠成功等待15分鐘。一項德國研究也得出了類似結論:只有28%的孩子通過測試。這個比率似乎能夠代表西方國家的孩子。

尼索人棲居於喀麥隆的西北地區。他們與德美具有很大的文化差異;在教養方式上,尼索父母更加權威。舉例而言,德國父母鼓勵孩子追求內心的願望、表達自己的感受;尼索母親在教養孩子上扮演著重要角色,她們注重建立等級關係,對孩子的掌控遠高於西方父母。

70%的尼索孩子通過了測試!此外,在實驗過程中,尼索孩子與西方孩子的行為模式也存在差異。大部分西方孩子會試圖分散自己的注意力——踱步、唱歌、甚至離開房間。然而,尼索孩子幾乎不展示出任何情緒。他們基本保持不動,靜靜等待時間的流逝。其中,八個孩子在椅子上睡著了——他們並非故意用睡覺打發時間,只是自然而然地睡著了。

教養方式能夠解釋實驗結果。通常,尼索母親會近距離看管孩子,她們不太注重個人自由。在尼索人的社會秩序中,尊重長輩、收斂情緒極為重要。何為權威型教養?這就是例子。

長久以來,一直有人認為,權威型教育能夠促進自控力——自控力是取得學術及社會成就的必要條件。此研究似乎間接證實了此點。不過,研究人員尚不完全清楚其中到底發生了什麼。心理學家Ozlem Ayduk表示,尼索孩子似乎更傾向於遵守規則,他們可能覺得等待是遊戲規則。

不管怎樣,研究結果非常有趣,它為人們帶來更多問題。此外,我們要指出,實驗結果應該不是源於科技差異。雖然尼索人是農民,但研究人員認為,若在極珍惜個人自由的採集狩獵群體中進行相同實驗,結果估計也將極為不同。

本文譯自zmescience,由譯者蛋花基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者Mihai Andrei

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