在未來,我們或許有機會讓心臟再生

類別: 新奇

在未來,我們或許有機會讓心臟再生
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人類未來或許能夠使受損的心臟實現再生。而我們所借鑑的技術來自一種既沒肌肉也沒心臟的星型海葵。這種海葵被切成數片之後,每片都能夠再生成為一個完整的有機體。科學家認為,通過借鑑這種“超能力”,我們或許能夠修復人類心臟。

弗羅裡達大學學者們在研究肌肉細胞進化歷程時發現了這種星型海葵,他們發現這種海葵的基因能夠促進人類和動物的心臟細胞發育。研究員Mark Martindale說道,“假如我們能夠了解促進心臟細胞生長的基因之間是如何通過相互作用實現對細胞的程式設計的,或許我們就能夠自行程式設計,實現人體肌肉的再生。”

科學家在分析這種海葵的“心臟基因”時,發現這些基因的相互作用方式與其它動物的基因不一樣。這種海葵的基因沒有“封閉迴圈”,也就是說,不會在海葵活著的時候一直髮揮作用,也不會阻止細胞變成其它種類的細胞。而人類心臟的自然再生能力很有限,並不足以抵禦外界的攻擊或疾病。心臟一旦受到傷害,儘管會結疤,但傷口會一直都在。

由於基因沒有了“封閉迴圈”,星型海葵的細胞能夠自由再生成不同型別的身體細胞,從而實現身體部位的再生。雖然星型海葵沒有心臟,但它會有節奏地進行波浪形蠕動,跟心臟跳動起來很像。

這項研究還為現有的一個假說提供了證據支援,即第一種動物肌肉細胞跟心臟細胞很像,是從某種海葵的腸道組織細胞進化而來的。

Martindale說道,這種基因很早以前就存在了,比我們身體肌肉的出現還要早。如果我們能讓人體肌肉細胞跟星型海葵細胞一樣工作,我們或許就能實現心臟或其它人體部位的再生。雖然路還很長,但我們已經找到了這種操作方法的一點點線索。

為了對付心臟病,科學家已經嘗試了無數種修復這種最重要器官的辦法,甚至包括從菠菜中培育心臟組織。如果我們能讓心臟細胞再生,受益的人每年就得有幾百萬。因此,在這方面取得的任何進步都是可喜的。

該研究發表在PNAS上。

本文譯自sciencealert,由譯者蛋奶基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:DAVID NIELD

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