植物會思考嗎?

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植物會思考嗎?
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世界上有許多不同種類的植物,而且用來描述它們的方法也很多。但是除了偶爾用的“美麗”、“繁茂”甚至是“多刺”這種形容詞外,你有沒有把“聰明”這個詞用到一個植物上呢?

事實上,我們瞭解了許多關於我們這些帶葉子並且有思想的朋友們的新事物。其中最大的證據是植物可以使用複雜的化合物系統進行通訊。這些分子層面的反應,使植物能夠採取自衛措施,例如:吸引昆蟲的天敵去攻擊正在啃食自己纖維的昆蟲。這些化學訊號還可以用來提醒鄰近的植物哪裡有危險,無論是來自昆蟲、寄生蟲抑或是環境中的危險訊號。在某些情況下,植物的化學反應還會產生毒素,能夠殺死正在啃食它們的害蟲。此外,受傷的植物發出的化學物質相當於無聲的尖叫聲。

即使有如此複雜的交流,植物仍然缺乏大腦和神經中樞來處理和傳播資訊。沒有大腦,植物能思考嗎?當然,我們說的不是傳統意義上的思考。在大學代數課上,或者在等待面試的時候,你永遠不會坐在一顆榕樹旁。然而,一些科學家認為植物確實表現出了一種替代智慧,其中包括用結果去很好地預測未來的能力。

以歐洲小檗植物為例。它們很容易被果蠅攻擊,果蠅將卵產在小檗植物的漿果裡,卵孵化後,幼蟲通過吃漿果內部的種子生存。雖然這對小檗植物顯然是個壞訊息,但多虧了植物的高度發達的響應系統,這對幼蟲果蠅也是個壞訊息。當寄生蟲紮根時,小檗植物會在基於內外部條件的情況下回顧自己先前的行為,並計算風險。

當果實被感染時,小檗植物的反應取決於幾個因素。如果果實有兩顆種子,在四分之三的情況下,植物會將果實脫落,這一行為能夠讓寄生蟲死亡。雖然植物犧牲了果實,但它會設法儲存第二顆種子,而第二顆種子仍然有機會發芽併成長為下一代植株。然而,如果果實只有一粒種子,這種情況下植物很少會脫落掉果實。相反,它似乎認識到,種子的危害超出了它的用途,最後寄生蟲會自然死亡。簡言之,科學家推測,植物會預測風險和損失,然後選擇脫落果實來防止果實被蟲蛀或是在果實的脫落沒什麼影響的情況下,讓果實能夠繼續生長。

此外,植物已被證明有方向感,不管它們是如何定位的,它們一定會讓自己的根部朝地下生長。有些植物甚至還擁有偽裝的能力,它們通過表現出枯萎的樣子讓自己摸起來和看起來對食草動物不那麼有吸引力。

本文譯自howstuffworks,由譯者Lough基於創作共用協議(BY-NC)釋出。

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