長智齒不是因為牙齒大,而是因為下巴小

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長智齒不是因為牙齒大,而是因為下巴小
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牙齒固然是進化留給我們的寶物,但同時它們也很糟糕。試問一下,你有沒有長惱人的智齒呢?下排的牙齒會不會不齊?上牙會不會往前凸?除非去牙醫那折騰過,否則很多人都有上面提到的至少一個問題。這似乎是因為我們的牙齒太大了,嘴裡沒有足夠的空間。

很多動物的牙齒都很齊,古人類也一樣。坦尚尼亞的哈扎人的生活方式還是狩獵和採集。他們的牙齒就很多,臼齒有20個,而我們只有16個。他們的上下齒能完美咬合,而且牙齒和下巴的大小配合得很好。

但為什麼我們不是這樣的呢?簡單來說,不是因為我們牙齒太大了,而是因為下巴太小。人類的牙齒外面覆蓋著一層牙釉質,蛀牙時,生成牙釉質的細胞也會隨著死亡脫落,所以人類的牙齒無法進行自我修復。因此人類牙齒的大小和形狀都是先天決定的,並不會根據我們口腔的情況進行調節。

下巴的大小是先天和後天共同決定的。下巴的使用越頻繁,長得就越長。咀嚼東西時的用力程度決定了人類和動物的下巴長度。這種設定本來很適合人類20萬年來的進化歷程,問題是,我們今天吃的東西比以前要好嚼得多。大自然給的牙齒和下巴本來是為了讓我們適應艱難的環境,但是現代人的生活卻讓下巴沒那麼多機會得到鍛鍊。

這是有依據的。南伊利諾伊大學的牙科人類學家Robert Corruccini就比較了印度北部昌迪加爾市的城市和農村居民的下巴情況,城市居民吃的是軟麵包,而農村居民吃的是粗米等。亞利桑那州的兩代皮馬人經歷了商業食物加工裝置的逐漸引進,他們的下巴也漸漸縮小了。飲食對下巴大小有很大影響。

牙齒不齊會導致咀嚼方面和蛀牙的問題。很多人會求助於牙齒矯正術,這種手術是通過拔牙或磨小牙齒,使牙齒與下巴大小相吻合。但從進化角度來看,這並不好。醫生建議人類應該將重心放在增大下巴上,特別是小孩。而成年人也能通過手術刺激下巴長大,效果更快。

下巴過小不僅僅會導致牙齒問題,還會導致睡眠呼吸暫停症。下巴小意味著口腔也小,因此口腔中留給舌頭的空間可能會不夠,所以睡覺時舌頭很容易堵住呼吸通道。對於阻塞性睡眠呼吸暫停症,下巴增大手術是很不錯的治療方法。

不管怎樣,牙齒都是人類的財富。雖然現在我們牙齒所面對的環境跟以前不一樣了,但認識到這一點,我們就更能採取有效的舉措應對問題。

本文譯自aeon,由譯者蛋奶基於創作共用協議(BY-NC)釋出。
原作者:Peter Ungar

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