拋棄成見:刻板印象威脅你的天賦

類別: 新奇

你或許並不熟悉“刻板印象威脅”這一術語,但你很可能非常熟悉這一事物本身——你的行為方式會無意地迎合其他人對你持有的刻板印象。舉例而言,多年來的研究表明,當你提醒女孩子“女生數學差”這一刻板印象時,她們的數學成績就會變差。順帶說一句,這一有害觀念深深地根植於我們的文化中,以至於研究人員甚至不需要明確地提醒孩子這一刻板印象。你只要在進行數學測試之前先讓孩子們寫下自己的性別,女孩們的成績就會下降。

如今,一些新研究指出了一種全新的刻板印象所帶來的威脅,即美國基督徒和科學合不來。近期,一篇發表在《社會心理和人格科學》上的論文指出,如果提醒基督徒學生“基督徒討厭科學”這一刻板印象的話,他們便會在隨後的科學推理測驗中成績下降。在另一獨立實驗中,相較於那些被告知要進行科學推理測試的基督徒而言,那些被告知進行直觀推理的基督徒表現更好。

分析這一結果十分棘手,因為在某些情況下,一個成長於基督教環境下的人可能真的擁有更少的基本科學知識,尤其是當他們上的是教會學校時——如果你在成長過程中所背誦的是上帝在哪天創造了什麼,那麼你必然對進化論瞭解更少。然而,研究人員所檢驗的並非基本科學常識,而是考察他們的邏輯和推理能力,讓他們鑑別一系列陳述語句是否代表了正確或錯誤的推理技能。關鍵在於,當不再提醒他們“宗教和科學水火不容”時,基督徒和非基督徒學生之間的差異便消失了。

其實,人們甚至都不需要自己相信這一刻板印象,而僅僅是害怕他人相信此點便能引發足夠的焦慮,導致你“質疑自己的行為、妨礙自己的表現”。最後,你將大量心思花費在擔憂刻板印象的正確性,以至於你最終證明了它——無論你的實際天賦或能力如何。刻板印象這個東西真是既持久又複雜。

[蛋花 via scienceofus]

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