看,你牙齒上住著的一些迷幻的細菌

類別: 新奇

同你身上其它的表面一樣,你的嘴巴里充滿了大量細菌。我們大部分人都試圖將這種想法埋藏在腦海深處,但一項新研究卻讓我們看到,我們牙齒上的這些小東西們活得多麼繁榮昌盛。當然,圖中這些顏色千變萬化的細菌可能會讓你做惡夢。

看,你牙齒上住著的一些迷幻的細菌

從球形鏈球菌到厭氧梭桿菌屬,人類的口腔是這些微小的、肉眼看不見的有機體的發源地。但在最近的研究結果出來之前,科學家們都很難確切地說出我們的口腔裡究竟有哪些細菌。研究微生物群體的優質標準是DNA測序法,可萃取口腔菌斑塊樣本里的DNA無異於將一片森林放到一個攪拌機裡攪拌。你的分析也許能告訴你這裡面有些什麼東西,但你肯定無法瞭解口腔菌斑塊樣本里的生態系統是何種模樣。

看,你牙齒上住著的一些迷幻的細菌

為了研究在我們口腔裡牙齦上生活的這些同胞建立了何種社群結構,來自伍茲霍爾海洋生物實驗室的Jessica Mark Welch和來自福塞斯研究所的Gary Boris採取了不同的方法。他們從22名勇敢的志願者口腔裡刮下牙菌斑並收集起來,並將每一份樣本擦到顯微鏡的載物鏡上。接著他們用多種生物學標誌物沖刷載物鏡;這些分子鎖定到特定細菌的時候會發出不同顏色的光。

研究人員們花了一段時間來完善這一流程,最終他們利用生物學標誌物覆蓋了人類口腔牙菌斑樣本中的百分之九十六的細菌。一切準備就緒之後,他們看到了我們這不衛生的口腔裡散發出來的迷幻之美。看圖,告訴我科學並不是所有人類致力追求的最大目標。

看,你牙齒上住著的一些迷幻的細菌

除了讓潔癖看了之後驚恐不已之外,將這些生活在我們口腔裡的微生物視覺化還有什麼其它的意義嗎?當然有。通過理解這些微生物群體的空間結構,我們能夠開始瞭解它們各自在微生物群裡扮演的生態角色,瞭解哪些細菌對我們有益,我們的護牙產品該將目標轉向哪些細菌。同其它生態系統一樣,我們也要維持口腔裡的生態平衡,這樣做的第一步就是理解我們正在研究些什麼東西。

另外,我猜你以前從未將自己的牙齒與光芒四射的星系進行比較。

[肌肉桃 via Gizmodo]

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