失智並不可恥 細數那些曾與老年痴呆搏鬥過的名人

序言

有時我們會聽到這樣的話”多麼聰明的一個人啊,怎麼老了痴呆了呢?“

很多人可能都覺得”痴呆“是個非常羞愧或可恥的事情,彷彿是因為老人做錯了什麼。

其實並沒有任何證據表明失智症會因為學歷、地位或其他而選擇不同人,很多名人都曾經在晚年與失智症進行過搏鬥。

美國前總統里根

認不出自己的妻子

1994年,卸任的里根總統宣佈他罹患了阿爾茨海默症。從1994年被確診患上阿爾茨海默症,至2004年6月5日以93歲高齡病逝。

起初,里根每天還花好幾個小時呆在辦公室,他經常鍛鍊,打高爾夫球,在保安人員陪同下沿海灘散步。但隨著病情不斷加重,這位曾連任兩屆美國總統的重量級人物不僅不會說話、步行,不能自己吃飯,甚至認不出自己的妻子。他整日臥床,需要家人不間斷的悉心照料,妻子南希對此毫無怨言。

英國前首相撒切爾夫人

重複問同一個問題

2008年9月,撒切爾之女卡羅爾·撒切爾出版《在金魚碗裡游泳》一書,詳述了當年83歲的撒切爾夫人自8年前患上嚴重的阿爾茨海默病一事。

卡羅爾告訴讀者,撒切爾夫人幾乎無法拼湊出一句完整的話:“我總以為母親永遠不會老去,她是鐵打的、堅不可摧的,她的記憶力曾經如同高效資料庫,能隨口說出幾年前的經濟統計資料,不用查閱任何資料。實在難以想象曾經睿智慧幹的母親已患上阿爾茨海默病。如今,她會在完全不自知的情況下重複問同一個問題。”

《百年孤獨》作者馬爾克斯

遺忘世界但依然幽默

憑仗《百年孤獨》獲得1982年諾貝爾文學獎的國際文學大家、哥倫比亞作家加西亞·馬爾克斯,晚年也患上了阿爾茨海默病。馬爾克斯因此再也無法寫作,計劃中的回憶錄《為小說而生》註定無法完成。

這位文學巨匠經常不記得什麼時候吃的早餐,連最親近的朋友都不認得,他開始遺忘這個世界。但依然幽默、快樂。

光纖之父高錕

像孩子一樣單純

全世界的華人都為“光纖之父”——華裔物理學家高錕獲得2009年的諾貝爾物理學獎而喜悅。但人生的悲喜劇總是同時到來,當時的高錕已失去了表達喜悅的能力。

2003年,高錕罹患阿爾茨海默病,大腦萎縮讓這位頂尖科學家變得像小孩子那樣單純,昔日的“光纖之父”已經對光纖這個詞也感到了陌生。

幻想小說家特里·普拉切特

逝世前仍與病症做鬥爭

特里·普拉切特是英國文壇最具影響力的著名幻想小說家。深受讀者推崇的“碟形世界”系列奇幻小說獲得了“英國最佳幻想小說獎”,為他贏得了世界聲譽。

2007年,他宣佈自己患有阿爾茨海默症。逐漸喪失寫作能力的人生對他來說毫無價值,於是他開始思考安樂死,走訪了曾經選擇過或正在決定安樂死的人們並拍下了紀錄片《特里·普拉切特:選擇死亡》。最終,老人不幸因阿爾茨海默症逝世,享年66歲,逝世前一直在於病症做鬥爭。

做好這些預防失智

雖然在病痛面前並不會因為你年輕時候的成就地位而有所區別對待,但會因為你健康的習慣而保護你遠離它。

一、規律作息,堅持鍛鍊

規律的作息可以保證充足的睡眠,促進機體功能的恢復,對大腦具有保護作用。AD患者腦內的老年斑破壞膽鹼能神經元,導致認知功能衰退。人在睡眠時,大腦會自動清除老年斑等異常物質,保持大腦健康。最佳的睡眠時間是晚上11點至早上7點,因此,老年人不要熬夜,應按時入睡。

運動需要多器官協作而完成,可提高身體機能;適度的運動,特別是有氧運動能加速血液迴圈,提高大腦代謝及功能。慢跑、快走等都是十分有益的運動,一般以微出汗、並且達到“每分鐘心跳數=170-年齡”為理想。運動貴在堅持,三天打魚、兩天曬網,甚至半途而廢都不可取。

二、健康飲食,控制體重

高血壓、糖尿病及高血脂等慢病是AD的危險因素,預防AD要從預防慢病開始,因此,管理飲食、控制體重是預防AD的重要手段。首先,要保證三餐,飲食豐富,不要偏食,在此基礎上,多攝入富含氨基酸和蛋白質的食物,如奶製品、肉類及禽蛋類。多吃蔬菜和水果,其富含的維生素B12和葉酸對大腦具有很好的營養作用。適當補充礦物質和微量元素,如碘、鋅、鈣等。

切忌暴飲暴食,應將體重控制在正常範圍內。身體質量指數(BMI,即體重公斤數除以身高米數的平方)控制在18.5~24.9為佳,如果BMI超過28即可能因肥胖而增加罹患各種慢病的風險。已患慢病的患者應根據實際情況控制飲食,如糖尿病患者應控制碳水化合物的攝入,以免引起血糖波動。

三、戒菸限酒,護好血管

吸菸和酗酒均對大腦產生嚴重的損傷。吸菸可誘發多種慢病,加速血管硬化,形成血管斑塊,增加卒中風險,若卒中恰好發生在主管認知功能的區域,膽鹼能神經元直接受到損傷,患者迅速出現認知障礙。長時間大量飲酒可造成酒精中毒,損傷認知功能,且長期酗酒損害血管,增加卒中風險,可見,戒菸和限酒對大腦的益處不言而喻。

需要說明的是,適度飲酒對人體有益,如紅酒具有改善血液迴圈、抗氧化、甚至保護血管的作用。但切記不可過量,少喝為妙。建議每天白酒不超過1兩,葡萄酒不超過2兩,啤酒不超過350毫升。

四、讀書看報,保持腦力

受教育程度高的人不易患AD。英國愛丁堡大學的研究人員發現學一門外語可將AD的發病時間延遲4年,這是因為年輕時的學習和智力開發對大腦具有保護作用。老年時保持良好的學習習慣對認知功能具有明顯的保護作用。多看書、讀報,每天努力記住一些新近發生的事情或學習的新知識,讓大腦經常處於運動和學習中。還可以打打牌、玩玩字謎遊戲等,這些娛樂活動不僅需要良好的認知儲備能力,還需調動大腦多種功能協同完成,使大腦處於活躍的狀態之中。

五、多聽音樂,驅除抑鬱

長期處於壓力及應激狀態可導致抑鬱、焦慮等情緒障礙,也是誘發AD的危險因素。因此,要保持良好的心態,遇事多與家人、朋友交流,不要揹負過多的心理負擔。音樂可以影響聽覺,進而刺激大腦皮層興奮,保持大腦活力,也可緩解壓力,驅除抑鬱、焦慮情緒,是預防AD的有效措施。

在AD的不同階段,患者可表現出情緒、精神及行為異常的症狀,旋律舒緩、優美的音樂可以穩定患者的不良情緒,緩解精神及行為症狀。還應鼓勵老年人經常跳舞,在跳舞的過程中,要接受音樂的刺激,還要根據節奏協調上肢動作和下肢舞步,並與舞伴進行交流,可見,跳舞可以很大限度地調動多種認知功能,發揮多器官的協調作用,對預防AD大有裨益。

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