科學家發現罕見的Ruby海龍

類別: 新奇
標籤: ruby

科學家發現罕見的Ruby海龍

# 注:海龍(Syngnathus)也稱楊枝魚、管口魚。是一種硬骨魚,動物學分類中歸為海龍科。海龍跟海馬是親戚。

神祕的Ruby海龍是一種只能在博物館裡瞭解到的物種,但最近它出現在了野外。

來自加利福尼亞大學聖地亞哥分校和西澳大利亞博物館的研究人員在在西澳大利亞的水中尋找這種生物,結果有了不錯的收穫:在接近30分鐘的視訊裡出現了兩隻Ruby海龍。

在2015年年初的時候第一次知道了有這種生物的存在,當時研究人員確認它為第三種海龍。鑑定過程中對一群Ruby海龍進行了CT掃描,其中有一隻海龍已經有一個世紀那麼老了,之前一直認為這種海龍就是常規海龍。

海龍是一種海洋生物,跟尖嘴魚和海馬是親戚。它們生活在澳大利亞海岸,以浮游生物和小的甲殼類動物為食。

這種新發現的生物和橙色的葉形海龍以及黃色或紫色的Common海龍在視覺上形成了鮮明的對比,但顏色並不是它們之間的唯一差別。

科學家發現罕見的Ruby海龍

通過視訊,研究人員發現Ruby海龍不具有其他兩種海龍身上的葉狀結構。這一特性在對早期物種進行CT掃描是被記錄了下來,但在看到視訊之前不能確定,這一葉狀結構的缺失是這種海龍本身就長這樣呢還是在收集樣本的過程中丟失了。

發表在《海洋生物多樣性》上的論文的合著者,Josefin Stiller在一份宣告中說到:“我從沒想過海龍的身體上會缺少這一結構,因為美麗的葉狀物正是它們的特點。”

常規海龍和葉形海龍用這一結構偽裝成海草,研究人員推測Ruby海龍的用它們身體的顏色進行偽裝:他們認為這種海龍比起它的同類生活在更深的海域中,在這種深度的海水中身體的紅色會被吸收,成功的進行了偽裝。

科學家發現罕見的Ruby海龍

加州大學和西澳的研究團隊還從視訊中發現Ruby海龍有一條彎曲的尾巴,就像海馬和尖嘴魚那樣。並沒有在另外兩種海龍身上出現,研究人員推測在Ruby生活的區域中水流較急,用這個尾巴懸掛在別的物體上。(研究人員稱,對於這條尾巴他們還需進一步的研究。)

論文的合著者Greg Rouse說:“直到去年都沒有人懷疑世界上還有第三類海龍的存在。”Rouse和他的同事建議儘快將Ruby納入受保護的野生動物名錄。

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