為什麼新年下的決心總是實現不了

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為什麼新年下的決心總是實現不了

每一年的開始,我們都會下各種各樣的決心,但永遠都完成不了。

為什麼大部分的新年決心都會失敗呢?一個很顯然的原因是,我們下決心的時候往往關注的是那個我們在過去的一年裡沒法做到的目標。“你下決心要完成這件事,是因為總是在這件事上失敗。”心理學家 Tim Pychyl 說道,“並且下一個新年決心不需要任何的實際行動。在這一瞬間,光是想著我們要去減肥這件事就能讓我們滿足了,所以人們根本不需要去真的實現它。”

人們總是下定決心,但是又不去完成。Tim Pychyl 說,人們總是有選擇性地下定決心,這個決心絕不會是一件你喜歡做的事情。那些我們喜歡做的事,在過去的一年裡我們已經做了,因此下決心繼續做這一件事不會讓我們感到滿足。

我們用現在的感受來預測未來的感受,這一現象叫做情感性預測(affective forecasting)。當你許下新年的決心的那一瞬間你感到很滿足,因此你預測自己未來也會為這一決定感到滿足。但當你真正去實現這一決心的時候你發現,做這件事其實不那麼有意思,坐在沙發上比這有意思多了。於是你就放棄了。“人類是不理智的,” Pychyl 說,“拖延症是新年決心失敗的第一大原因。”

我們的頭腦中還有一個強大的力量在阻止我們去實現新年決心,這就是習慣。簡單來說,習慣就是一起協作的神經元之間的聯絡,我們一直從這些聯絡中受益。我們的生活習慣越規律,這些神經元在我們大腦中的聯絡就越強大。

在人類的進化過程中,習慣對我們有很大的好處,這些不需要經過思考的想法和行動曾經幫助我們躲避狩獵者。人類大腦的整個邊緣系統都致力於這種自動的思考行為,尤其是負責做決定的腦前額葉,它會決定是否做出與本能相悖的動作。在這個與人類生存息息相關的系統面前,你的2017年的健身計劃實在是微不足道。

Pychyl 說,只有明白了人類大腦的這一機制,你才能更好地控制自己。要實現你的新年決心的關鍵,就是使形成習慣的那些神經元之間的聯絡變弱。有一個方法就是“正念”。這一古老的方法教我們用沒有偏見的眼光去看待世界。我們往往把一些特定的行動,比如跑步、吃健康食品、或是使用牙線與負面的情緒聯絡起來。長此以往,這種聯絡越來越強大,使用牙線和生氣的情緒就形成了一個自動的聯絡,於是不用牙線就成了一種習慣。但是,如果你給“使用牙線”一個沒有偏見的聯絡,你會發現把它與正面的或者中立的情緒聯絡起來其實很簡單。Pychyl 說,你可以把這應用到你的新年決心中去。如果過去的你從未覺得運動是一件令人開心的事,那麼今年的你也不太可能這麼覺得。但是,把這種情緒和這一行動分離開來,這會使行動變得簡單一點。

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