獵豹正在走向滅絕的邊緣

類別: 新奇

獵豹正在走向滅絕的邊緣

一項新的研究發現獵豹——這種世界上跑的最快的陸地動物,正在走向滅絕的邊緣,這在很大程度上是因為棲息地的喪失。

研究顯示,全球範圍內僅剩下7100只獵豹,而這種敏捷的動物已經失去了90%的棲息地了。由於人類的發展,相比於1900年前,獵豹的棲息地已經減少了約1300萬平方英里(33056767平方公里)目前僅剩下大約280000平方英里(724514平方公里)。

辛巴威的獵豹數量已經從2000年的1200只下降到2016年的170只。由於減少的速度過快,研究者催促科學界將獵豹在國際自然保護聯盟瀕危物種的紅色名單中的保護狀態從“易危物種”(指這種動物繼續受到威脅話可能瀕臨滅絕)改為“瀕危”(指該種動物在野外面臨著十分高的滅絕的風險)。

研究的領導者,來自倫敦動物協會及野生動物保護協會(WCS)的高階研究員Sarah Durant稱,獵豹對於棲息地的喪失十分敏感,因為它們需要巨大的生存空間。Sarah Durant一直專注獵豹和非洲豺狗的保護。

Durant在WCS的一份宣告中說到:“由於這種貓科動物難以捉摸的神祕天性,收集該物種的資訊是一件很困難的事,這導致了人們容易忽視它們所處於的困境。我們的研究發現,由於獵豹對生存空間的要求加上來自野生動物的威脅,讓它們變得更容易滅絕。”

獵豹面臨的最大威脅來源於人類。包括過度捕殺、棲息地的喪失、非法交易和走私。

雖然已經對獵豹採取了一些保護措施,例如設立保護區,但這種貓科動物是世界上活動範圍最廣的食肉動物,它們有79%的活動區域在保護區之外。這些地理上的問題讓獵豹變得更加難以保護,所以科學家們正在尋找一種更全面的保護方法。

論文的合著者,來自Cheetah Program for Panthera——一個關注與野生貓科動物保護的組織的Kim Young-Overton說:“我們必須將考慮範圍擴大,如果我們要避免永遠失去獵豹,就要將那些受到保護和還未受到保護的區域統統保護起來。”

論文的作者呼籲將獵豹的保護狀態改為“瀕危”,因為這樣做會在國際上得到更加廣泛的支援。例如,IUCN名單上的“瀕危”動物會引起人們更多的關注,上了紅色名單就能上世界各地的新聞了。

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