史前鳥類告訴你北極曾經有多熱

類別: 新奇

羅徹斯特大學的地質學家在加拿大北極圈內發現了生活在9000萬年前的一種史前鳥類,這是北半球最古老的鳥類。他們的研究發表在Scientific Reports雜誌上。

這種鳥(Tingmiatornis arctica)的化石顯示,它的外形看上去可能有點像海鷗、鸕鶿和大水鳥的混合體,翼長可能有一米。Tingmiatornis的意思是“能飛的事物”,來自因紐特語裡面的"Tingmiat"一詞(因紐特語是加拿大極地中部和東部的人使用的語言)。這種鳥有尖利的喙,能夠潛水。

史前鳥類告訴你北極曾經有多熱

這種鳥類跟其它化石一起為我們描繪了大約9000萬年前加拿大極地的生態圖。它也證實了科學家認為當時發生了全球變暖的猜想,我們也可以用它來預測未來的氣候變化。

氣候記錄和物種分佈情況一樣,都能幫助科學家預測氣候變化對不同物種和生態系統的影響。

羅徹斯特大學地球與環境科學院院長John Tarduno稱,在這個化石發現以前,人們認為北極雖然曾經變暖,但還是會季節性結冰。但這份化石反駁了這個觀點,因為當時這種鳥類的食物和其它生物都不能在有冰的環境下生存。

史前鳥類告訴你北極曾經有多熱
化石被發現的地方

科學家在觀察化石和沉積物時發現,Tingmiatornis arctica生活在一片火山地區,那裡到處是烏龜、鱷龍和類似鱷魚的爬行動物,跟現在的極地環境截然不同。

同樣來自羅徹斯特大學的博士生研究員Richard Bono稱,“這些化石讓我們知道當時的環境是怎樣的,當時的極地是沒有冰的。”

Tingmiatornis arctica的化石是在熔岩區找到的,一系列的火山噴發形成了這種熔岩區。這裡的火山釋放出大量二氧化碳,造成溫室效應,這種鳥類才得以在此生存。

史前鳥類告訴你北極曾經有多熱
科學家繪製的Tingmiatornis arctica

科學家認為環境是這種鳥存在的最大因素:“那裡有食物資源,有淡水環境,氣候又非常暖和,在各種生態因素的組合下,那裡非常適合生存。”

原文發表在Business Insider上。

史前鳥類告訴你北極曾經有多熱原文請看這裡

推薦文章