無師自通:兩隻年幼大猩猩合作拆除人類陷阱

類別: 新奇

無師自通:兩隻年幼大猩猩合作拆除人類陷阱

在盧安達火山國家公園裡,一隻幼年的山地大猩猩死於捕獵者的陷阱中。數日後,研究人員目擊了一起非凡事件:兩隻4歲的大猩猩合作拆除了這片區域內的類似陷阱。

當地獵人在此設下了成千上萬個類似陷阱,以捕捉羚羊及其它動物作為食物。儘管他們對靈長類動物毫無興趣,但幼年大猩猩時常會意外踏入陷阱而亡。他們在樹枝上繫上套索,並拖到地面上,用棍子或石頭將套索固定住,最後用枯葉和樹枝對整個陷阱進行掩蓋。當不知情的動物走入套索、並挪動了石頭或棍子時,樹枝便會彈回去、拉緊套索,保持原樣直到獵人前來檢視。如果動物夠輕的話,它會直接被吊在空中。

成年大猩猩夠大、夠強壯,它們能夠自行逃脫。然而,幼年大猩猩卻經常因無法掙脫而死於陷阱中。它們會在逃脫過程中受傷(如骨頭錯位、傷口腐爛),並因為傷情而死亡。這是個壞訊息,因為大猩猩是瀕危動物,其種群數量無法承受年幼大猩猩不斷因為陷阱而死亡。

研究人員每天在公園搜尋這種陷阱並拆除它們。上週,一名當地搜尋人員在一群Kuryama大猩猩族群附近發現了一個陷阱,這個家族的一名幼年成員剛剛在數日之前死於陷阱中。他上前拆除陷阱,但卻遭到了一隻首腦雄猩猩發出的警告訊號——讓他退後。突然之間,兩隻幼年大猩猩(一雌一雄,均為四歲)跑到陷阱前,一個跳到樹上弄斷樹枝,一個解開了地上的繩索。之後,它們又找到另一個陷阱,併合力拆除了它。

研究人員推測,它們在破壞陷阱上表現出來的自信和速度意味著,這些幼年大猩猩已經習得它們的危險性,並曾經拆除過它們。儘管最好的辦法是讓研究人員教授更多大猩猩如何拆除這些陷阱,但他們表示這種程度的大猩猩行為干擾是不道德的,他們只能希望這些年幼大猩猩能夠繼續在族群中自行傳播知識。

[蛋花 via sciencealert]

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