生長在海拔6150米高山的超級植物

類別: 新奇

首次發現植物生長在海拔6150米這一破紀錄的高度。

6種墊狀植物被發現緊貼著在(喜馬拉雅山西部)印度拉達克山Shukule二號山上一塊礫石的西南面一片不比足球場大的區域中。

這為維管束植物創造了生長海拔高度的新記錄,雖然藻類和蘚類可以在更高的地方生長,因為它們更耐受乾旱和霜凍。

生長在海拔6150米高山的超級植物

由Pririhonice的捷克科學院植物研究所Jiri Dolezal領導的一個團隊忍受高原反應和極度疲勞,在距離最近的道路需要跋涉五天的荒野中研究植物如何對溫度升高作出反應。

奧地利維也納大學的團隊成員Roey Angel說:“我們每天只能工作幾個小時。”

但是他們發現的植物卻比他們更能適應高山的環境,具有使它們能夠抵抗漫長,苦澀的冬天和缺水的特徵。雖然單棵植株的大小不大於一枚硬幣,這些植物體內包含高糖防凍劑,並有排列成玫瑰花瓣狀的葉子,幫助他們儲存溫暖的空氣。

他們的根也很小,但Dolezal可以在1毫米的根部發現20個年輪。這意味著一個植物已經在那裡生長了二十年,雖然其他的一些植物只有在那裡生長几年。

生長在海拔6150米高山的超級植物

氣候變化正在使喜馬拉雅山變暖,這些植物可能來源於被衝到冰川退縮的土地上的種子。

Dolezal說,這些植物短暫的生長季節的平均氣溫在十年內增加了約6°C - 他認為未來植物會生長到海拔更高的地方。

限制植物高度的關鍵因素是,它們每年需要至少40天土地無霜來生長,現在該區域的這些山峰和其他山峰上的環境或許已經能滿足此條件。

Dolezal說:“在乾旱的喜馬拉雅山 - 主要是西藏 - 有許多山脈,有廣闊的未開發地區。而無霜期更長,這意味著對植物出現大量的新的棲息地。”

聖路易斯密蘇里植物園高階策展人Jan Salick說: “我對(植物生長的)海拔高度感到驚訝 - 這很高。” 但她對植物可能能夠移動到比以前想象的更高的海拔,並適應氣候變化感到鼓舞。

作為GLORIA-Himalaya專案的一部分,她發現中國西藏的高山植物每年以0.06米的速度向上移動,而它們通常佔據的溫度帶每年以遠超過它們的6米的速度上升。令人擔憂的是,溫度的升高也導致林線上升,擠佔高山植物的棲息地。

Salick說,Dolezal的團隊的這一發現證實,植物可以以更快的速度向高海拔處移動。

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