清除衰老細胞,無副作用延長壽命

類別: 新奇

清除衰老細胞,無副作用延長壽命

一項新的研究顯示通過簡單清除衰老及機能喪失停止分裂的細胞就能將老鼠的壽命延長35%,這些細胞在老年會積累在脂肪、肌肉以及腎組織中,並誘發炎症。

通過移除這些細胞不僅在老鼠實驗上顯著延長了壽命,這種方法還能推遲與年齡相關的的疾病例如心、腎功能惡化的發生以及白內障和腫瘤的發展。

“我們不僅僅讓這些老鼠活的時間更長,它們保持健康狀態的時間也變長了。這非常重要,因為如果你把這些放在人身上,人們並不希望延長的壽命都放在醫院裡,那樣十分痛苦。”該專案的一員來自梅奧醫學院的細胞生物學家Darren Barker向我們說道。

衰老細胞可以在體內任何地方發現,面板、肌肉、器官,但出於一些原因當承受超常的壓力時,會使這些細胞停止分裂,可能這樣可以降低成為腫瘤細胞的風險。

“細胞衰老是一種生物學機制,就像一個緊急剎車一樣,可以讓損傷的細胞停止分化。”在一個新聞釋出會上,研究者Jan Van Deursen說道:“停止這些細胞的分裂對於防止癌症的發生有重要作用,理論上一旦緊急剎車被踩下,這些細胞就不再需要了。”

當我們年輕的時候,我們的免疫系統會定期地清理這些停止細胞,但隨著我們變老,這一功能就會逐漸失效,這些細胞就會積累並肆意破壞我們的身體健康。這些細胞的積累先前已發現與心功能衰竭、關節炎、阿茲海默症以及癌症有關聯。

為了弄清楚如果在老年期清除機制能繼續正常運作會發生什麼,研究團隊使用的基因工程鼠會產生一種細胞殺傷蛋白——Caspase(半胱天冬酶)作為對另一種蛋白p16的應答,這種p16蛋白僅僅在衰老的細胞中會表達。Caspase的釋放通過給老鼠特定的藥物實現觸發和控制,所以一旦它們到了中年時期(12月齡大的老鼠相當於40歲的人類),研究人員便開始進行試驗,他們在這些老鼠的餘生中會每星期兩次注射藥物。

然而衰老細胞清除的效果並不會立馬顯現出來,一切變化從老鼠進入老年期開始,2月4日的《自然》報道,研究團隊發現老鼠的壽命被延長了17%到35%不等(平均25%)相較於未經治療的老年對照組也更加健康。

然而這項實驗也並不是完美的,一些衰老細胞也對生存有積極因素包括結腸及肝臟內的細胞,受傷後的恢復實驗組也比對照組要緩慢。整個過程還有很多潛在的地方需要挖掘。

研究者們下一步需要做的是要找到能安全清除人類體內衰老細胞的方法,因為你不可能對人進行任意的基因工程改造,所以這要比老鼠困難很多。但這並不能阻止研究者開發藥物以期在人類身上達到相同的作用。

《大眾機械》報道稱一個新的美國公司聯合生物技術今天宣佈,該公司希望能夠利用該項研究的發現來開發藥物對抗人類衰老。

“靶向衰老細胞的優點在於清除其中60%~70%便能起到巨大的治療作用”Barker說。“如果有所突破,由於衰老細胞的增殖不快,藥物可以高效快速的清除足夠對壽命以及健康產生巨大影響的衰老細胞。”

你是不是已經迫不及待地想要變老避開死神了呢?

[弗拉基米爾兔 via sciencealert]

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