愛不再遺忘,阿茲海默症患者的希望之光

類別: 新奇

愛不再遺忘,阿茲海默症患者的希望之光

在抗擊阿茲海默症、帕金森病等神經退行性疾病的過程中我們已經看到了很多振奮人心的進展,最近研究人員已經發現在阿茲海默症發病過程中被稱之為“關鍵機制”的過程未來可以被阻斷從而保全患者的記憶功能。

這項工作建立在我們對阿茲海默症已知的知識上面:大腦中神經的動態突觸連線(或叫做突觸可塑性)是獲取新資訊、形成記憶的基礎,當患有阿茲海默症時,這一過程將被破壞。西班牙巴斯克大學研究了這種破壞是如何進行的。

這個發現的核心是PTEN蛋白,這種蛋白是我們熟知的一種腫瘤抑制蛋白。先前的研究認為PTEN突觸利用PTEN來促進正常健康的突觸可塑性,但新的研究揭示了阿茲海默症其中一種病理學因素就是突觸中PTEN蛋白的過表達。因此,研究團隊表示“當這種突觸可塑性機制平衡被打破時,記憶功能就遭到了損害。”

如果當你阻止了這一切的發生,你也就可以同時避免了記憶的喪失,這就是根據上述結論所做出的假設。

通過小鼠實驗,研究者成功地通過防止PTEN的過表達阻止了小鼠記憶的喪失。但從小鼠到人仍然有很長的路要走,但一些實驗室的結果表明這種方法是大有前途的。至少我們對阿茲海默症如何影響我們的大腦有了更深入的瞭解。這一實驗結果已在《自然神經科學》上發表。

去年十一月,新南威爾士大學研究者獲得了一個類似的突破性進展,他們通過研究突觸間連線中斷的分子機制,發現了阿茲海默症對我們大腦內的連線造成了嚴重的損害。科學家們希望可以發現新的治療方法來限制這種疾病的發展或者徹底根除阿茲海默症。

但這一目標並不可能很快就實現,分析顯示在未來的四十年中將會有三倍於現在的人飽受阿茲海默症之苦,這種增長對人類健康、社會、經濟等領域都會產生巨大的衝擊。就現在來看,這一疾病的主要發病人群還集中在75到89歲中間。

[弗拉基米爾兔 via sciencealert]

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