我們是糖,甜到憂傷:要你命的糖漿「海嘯」

類別: 新奇

1919年1月,波士頓北城遭遇了一場災難:Purity Distilling公司的糖漿桶爆炸了,形成了一堵7.6米高的糖漿“海嘯”。870萬公升黏膩膩的糖以56千米/小時的速度衝到大街上,造成21死150傷。

這場“海嘯”掀起了一個消防站,粉碎了幾輛大貨車,甚至差點讓一列火車脫軌。但沒人知道為什麼它的威力這麼強大。

最近,哈佛大學的學生團隊終於找到了一些線索。他們的教授Shmuel Rubinstein說道:“糖漿如洪水般淹沒波士頓北城,想想都難以置信,但看看照片。”

照片是這樣的:
我們是糖,甜到憂傷:要你命的糖漿「海嘯」
學生們研究了寒冷天氣對於糖漿運動的影響,發現熱糖漿在結成糖塊前早已波及了好幾條街道。也就是說,變硬的糖漿會讓這些街道的救援工作變得非常難以開展。

當時的畫面應該是這樣的:人們被液態糖漿擊倒在地,接著又因為糖漿凝固而無法動彈。

他們還研究了糖漿的移動速度,以及為何速度能如此之快。團隊顧問、航空工程師Nicole Sharp在《紐約時報》上說道,“歷史記錄顯示糖漿的移動速度是56千米/小時,非常快。當時人們以為這是水槽爆炸導致的。”

但他們發現,即使沒有爆炸或其它外力,糖漿也能夠神速移動。他們用玉米糖漿作為代替,製造了縮尺模型,研究小型冷藏間溫度變化對玉米糖漿產生的影響,發現結果是一樣的。

我們是糖,甜到憂傷:要你命的糖漿「海嘯」

實驗中,糖漿爆炸速度與當時一樣,而且同樣會突然凝固。他們懷疑當時的糖漿是從熱帶的加勒比地區運來的,因此糖桶裡的溫度相對較高。一旦爆炸,周圍的空氣會迅速讓糖漿變冷變硬。

團隊在最近的美國物理學會上展示了他們的研究,但還未經同行審議。

關於這場災難還有些問題:糖漿是如何從桶內爆炸的?糖桶是否破碎?團隊猜測,這些糖桶可能有結構性缺陷,如上面的鋼鐵太薄等,但這不能解釋它為什麼會釀成這麼大的災難。

隨著他們繼續研究,以後我們或許能夠知道真相,但現在它還是個謎。

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