科普時間:奇特的冬日雲彩

類別: 新奇

生活在像斯堪的納維亞半島和加拿大等極地地區的人在冬天有時候能看到莊嚴、五彩的雲朵從灰暗的天空中飄過。在過去的幾天,英國和愛爾蘭的人們也有幸見到了這一奇觀,它被稱之為“珍珠”般的雲彩(或者極地平流層雲)。

科普時間:奇特的冬日雲彩

事實上,這種極地平流層雲在英國出現是十分罕見的,據極光觀測機構 AuroraWatch UK收到的報導稱這一現象是極光,這也是在極地所出現的,極光的出現是因為來自太陽的帶電粒子與地球的大氣碰撞。但英國出現的並不是極光,而且這兩種現象沒有什麼關聯。

極地平流層雲通常在極地冬季的平流層中形成,平流層是高度在15000~25000米的一層大氣。平流層通常非常乾燥因此雲也很難形成,但似乎最近的風暴讓大氣變得非常潮溼。

極地平流層雲只有在平流層在寒冷的零下78攝氏度以下才能形成,這樣的溫度可以使任何水分都變成過冷液體或者冰晶,而這通常只發生在冬天高海拔的地方。

在“民用曙暮光”期間,當太陽與水平面呈1°到6°角的時候,第一或最後一束陽光從下照亮了高海拔的雲彩,光線被雲中的冰晶折射,出現了一種叫做雲層彩虹的過程,從而在雲中顯現出瞭如同閃閃發亮的彩虹般的效果。

(注:曙暮光是指在日出之前或日落之後散射在地球大氣層的上層,照亮了低層的大氣與地球表面的陽光。根據曙光開始與暮光終了的標準不同,分為民用曙暮光,航海曙暮光與天文曙暮光。)

毀滅性的力量

雖然看起來非常美麗,極地平流層雲卻有著非常可怕的一面。這種雲可以加劇對地球臭氧層的破壞,眾所周知,臭氧層是保護我們不受太陽有害紫外線照射的關鍵因素。雲中的冰晶可以促進臭氧層中的特殊成分臭氧與氯或溴等氣體發生反應。事實上,據估計一個氯原子便能破壞超過100,00個臭氧分子。

這些破壞臭氧層的氣體出現在平流層其實都是我們自己乾的,主要來源於我們冰箱以及噴霧罐中所使用的氟利昂,這些物質在1987年簽署蒙特利爾協議書後逐步被廢除使用。

儘管氟利昂的使用已經減少了非常多,但據估計要消除大氣中氟利昂的影響,還需要50~100年的時間。

天氣預報顯示直到週六,英國還有機會看到極地平流層雲。在那之後極地漩渦會北上回到它正常的位置(可能就是極地漩渦造成了產生極地平流層雲寒冷環境)。

[弗拉基米爾兔 via ScienceAlert]

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