採用氫燃料電池,機票平民指日可待

類別: 新奇

採用氫燃料電池,機票平民指日可待

氫燃料電池是一種超清潔能源,會在為將來的交通運輸提供巨大的能源,但是目前還有很多障礙要克服:成本,體積和供給等等。現在英國的廉價航空公司EasyJet認為自己找到了一種在飛機上使用氫燃料電池的安全又經濟的方式。

雖然人們在日常交通中難以找到加氫站,但是這些裝置在機場卻比較容易提供。EasyJet希望先小規模使用,比如在飛機滑行時。這意味著當你在飛機上從登機門行駛到跑道上這段,飛機是不會產生任何碳排放的,也會安靜很多。

這樣一切換,對於航空公司而言也會降低成本。最近由科技公司法國賽峰和霍尼韋爾開展的研究發現,飛機行駛在柏油路面上時,如果使用輔助的電力系統,那麼耗油量會減少51%。EasyJet的首席工程師Ian Davies說,氫燃料電池可以用來為這套系統供電,也就是說在飛機起飛之前和降落之後,不會產生碳排放。

他說:“我們今天公佈的混合動力飛機概念既是未來的願景,也是合作伙伴和供應商的挑戰,我們將一起不斷推進降低碳排放。”

這項計劃還處在早期階段,也無法判斷他們是否能夠成功,但是EasyJet說氫燃料電池可以跟太陽能電池和從剎車中獲取能量的動能電池串聯使用,合力為飛機提供推力。唯一的廢品將是新鮮清潔的水,這些水還能用作補充飛機上的水迴圈系統,根據這家公司介紹,今年晚些時間將會進行小規模試驗,但是真正投入使用可能要等到2018年。

氫燃料已經讓我們等待了很久。這個元素大量存在,但是採集它並存入電池來驅動車輛(或者飛機)仍然是個複雜的過程,這個過程還是會產生溫室氣體,將其環保效果打了折扣,同時供給和基礎設施也還是個問題。但是,一旦這些問題得到解決,人類未來將迎來一個強大而又零排放的能量來源。

EasyJet說他們的飛機平均每次滑行時間是20分鐘,加起來每年要滑行640萬公里,這足以從月球來回8次了。這家公司將跟克蘭菲爾德大學的工程系學生一起實現混合動力飛機的概念。

[Cedric via sciencealert]

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