研究發現:兒童兩歲前就能“讀心”

類別: 心理
該研究的物件範圍廣泛,覆蓋全球地區,從中國的鄉村到更遙遠的斐濟島嶼。在此之前,科學家一直認為兒童具備理解他人想法的能力要比(此次研究成果得出的時間)晚得多。研究發表於今日(1月29日)的《英國皇家學會會報:B輯》。——Psy525.cn

這些發現或許有助於我們更深地瞭解人類的社會技能,而這些技能正是我們有別於人類最近的親緣物種黑猩猩的重要特徵,洛杉磯加利福尼亞大學人類學家,研究作者克拉克·巴內特(H.Clark Barret)說。研究使用錯誤信念測試(false belief test)作為研究工具,錯誤信念測試是少有的,人類兒童而非靈長類動物能夠完成的認知任務之一。——525心理網

人類“十分擅長於推測他人的心理狀態:他們的情緒,他們的願望以及,在這個例子裡,他們的知識,”巴內特說,“因此這在文化傳播與社會學習中能夠扮演一個十分重要的角色。”

經典的錯誤信念測試

在經典的測試兒童理解力的錯誤信念任務中,第一人進入房間將一件物品(諸如一把剪刀)放入一隱蔽場所,然後,在第一人不知情的情況下,第二人進入房間把這把剪刀放進他自己的口袋。當第一人再次返回房間時,研究人員詢問兒童:“你認為第一個人會到哪裡去找這把剪刀呢?”

這一任務的意指是測試兒童是否擁有心理理論(theory of mind),即理解他人想法的能力,在這個試驗中該想法則指第一個體因為沒有看到剪刀被取走,而缺乏對這一事實的認知

在西方國家,大部分4-7歲的兒童的回答是第一人會去最初的藏匿地點尋找剪刀,因為第一人不知道剪刀已經被轉移,但從全球來看,兒童給出這一答案的年齡各有差異。

然而之前的研究表明:如果研究人員不採取提問的方式,而是觀察兒童視野的移動會發現,兒童似乎更早地已經理解了這一概念(他人的想法-譯註)。巴內特與他的同事懷疑文化差異,即兒童與成人的相處方式可能掩蓋了兒童正在進行的令人驚歎的認知大跨越。

兒童心理理論的進一步發展

為了找到答案,研究人員對幾乎所有可獲取的研究樣本進行了研究。這些兒童分別來自中國、斐濟和厄瓜多的三個社群,年齡從19個月至5歲左右,總數為91名兒童。

研究小組創設一個與經典錯誤信念測試結構十分類似的實景表演:一個人將剪刀藏在一個盒子裡,另一個人進來將剪刀放入自己口袋。

在表演過程中,當第二人把剪刀放入口袋的時候,他停下來,“手撐著下巴,看著天花板說‘嗯,我想他們待會會到哪裡去找剪刀呢?’”巴內特說。

接著,研究人員以視訊錄影的方式記錄下兒童對這一表演的反應。

這些兒童都一致地看著盒子,表明他們覺得第一人會回到當初放剪刀的地方去找(二級錯誤信念,即認識到“第二人認為第一人認為剪刀在盒子裡”-譯註)。兼具對第一人信念以及認知實際情況的理解(第一人認為剪刀在哪的信念以及不知曉剪刀已被轉移的認知-譯註),這需要兒童對他人知識更加精細的推演。

心理理論的文化差異謬論

該發現表明兒童發展讀心的能力要比之前認為的稍早,而這一發展看上去在許多不同的文化中都是相同的。

發現還說明該技能本身是普遍的,而文化差異或許對之前的實驗造成了誤導。

比方說,在很多社會當中,父母沒有這樣的習慣,在明知道答案的情況下,還故作此類誇張的設問:“母牛在幹麼啊?”

這些文化中的兒童可能會覺得這樣的問題很傻帽,心裡想:“幹麼要問我,難道你自己不知道麼?”巴內特說。525心理網,中國心理諮詢第一品牌!
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