野生棕熊有多少,看「剩飯」裡的口水就知道

類別: 新奇

野生棕熊有多少,看「剩飯」裡的口水就知道
正在吃鮭魚的棕熊。俄勒岡州立大學的研究員利用殘留在被啃食過的鮭魚屍體上的唾液中的DNA確認棕熊個體,這是對棕熊種群數量和健康狀況研究的重大突破

每年夏季和秋季在阿拉斯加的河流中堆積成山的鮭魚屍體,不僅為棕熊提供了大餐,也為野生動物學家提供了最新的資料庫。

一項本週發表在《PLOS ONE》雜誌上的研究顯示,研究人員從被啃食過的鮭魚屍體上獲得的棕熊唾液中所含的DNA樣本,甚至足以區分出不同的個體。這項新發現對體重可達1500磅(約680公斤)的棕熊的種群數量和健康狀況的研究具有重要意義。

俄勒岡州立大學漁業和野生動物助理教授Taal Levi說,“過去對於(棕熊)種群數量的估計主要基於視覺觀察和糞便樣本的分析。 我們發現使用熊唾液不僅更容易獲得且更便宜,它還更加有效。”

在研究中,研究人員檢查了156具阿拉斯加Haines附近在Chilkoot流域湖濱產卵的紅大麻哈魚和Klehini流域Herman溪中產卵的大麻哈魚被熊啃食過的屍體,同時收集了272份棕熊糞便的樣本。

他們發現來自鮭魚屍體上的熊唾液有比糞便樣本更高的基因配型成功率,讓研究人員能夠更快和更精確的確認留下樣本的棕熊個體,甚至工作量也大大減少了。

來自聖克魯斯加利福利亞大學的研究發起人Rachel Wheat說,“熊喜歡鮭魚,因為這是非常豐富的食物來源,幸運的是,熊的進食方式有利於我們對它們進行遺傳學監測。”

Wheat說:“當鮭魚數量豐富時,熊很少吃完整條魚,一些情況下,他們只吃魚腦,我們發現沿著魚頭的邊緣擦拭能讓我們提取到最好的DNA樣本。我們在不同大小的咬痕內或者被剝了皮的魚的肌肉組織上(譯者注:除了魚頭以外,脂類含量高的魚皮和魚卵也是棕熊愛吃的部位)擦拭,也獲得了成功。”

研究人員在魚屍上獲取的棕熊唾液樣本中有55%都成功得到了棕熊的基因,相比之下糞便樣本的成功率只有34%。

即使光從經濟的角度來看,使用唾液樣本也更加省錢。使用糞便樣本確認一頭棕熊個體大約需要370美元,而唾液樣本只需要118美元。

Wheat稱:“這項新技術能幫助我們更高效也更經濟地研究地球上最大的熊類之一。”

Levi表示同意這個觀點,並認為這項技術也可以用在研究其他的物種上。

他說:“許多捕食性動物都會在食物殘骸上留下唾液,我們認為這樣的唾液樣本可能會成為野生動物種群監控的重要工具。”

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