行屍綜合症:有些人活著,卻以為自己死了

類別: 新奇

行屍綜合症:有些人活著,卻以為自己死了

1882年,神經學家Jules Cotard描述了一種新的病症,患者要麼認為自己死了,要麼認為自己不存在。

這種病被稱為行屍綜合症(又稱虛無幻想綜合症/科塔爾氏綜合症,英文是Cotard's Syndrome),這種病很罕見,目前人們不知道確切的患者數目,科學家也不太清楚發病機理。但有幾個記錄在案的病例。

2013年,Esmé Weijun Wang突然得了這種病。

《華盛頓郵報》報道,在發病初期,Wang說自己越來越無法集中注意力,失去了掌控現實的能力。在進一步調查後,Wang稱這種情況是從某次倫敦至舊金山的飛行中開始的,當時她在整整4個小時裡總時不時地失去意識;醫生也無法解釋這種現象。

她曾認為自己已經在那次飛行中死去,因此總是心神不定。Wang說道,她當時並不感到難過,反而覺得自己可以將生前的事情重新做一次,且能做得更好。

在行屍綜合徵早期,病人都會感到焦慮、喪失現實感。但這種病症最特殊的地方在於病人的幻想。一名蘇格蘭男子在車禍中腦部受損,接著他認為他的某次南非之旅實際上是去往地獄。

1996年的論文《遊走於生死之間:行屍綜合症個案研究》寫道:

行屍綜合症:有些人活著,卻以為自己死了

儘管有這些案例,神經學家也無法充分了解這種病症——沒有某種特殊損傷或疾病與此相關。不過,2013年有研究發現,在這些病人的大腦中,負責身體知覺的部分很不活躍。

有人認為,行屍綜合症是對所有事情失去感情的結果。認知學家Max Coltheart說道,“不論是最喜歡的貓咪或者食物:如果對此沒有情緒反應,那就很奇怪了。他們看著自己最喜愛的貓咪,但沒有任何興奮感。也許正是因為這樣,患者才會確信自己是個死人。”

瞭解行屍綜合症的神經學原理對患者和正常人來說都有益處。科學家能以此瞭解自我意識的來源,這對人工智慧的發展頗有好處。

舉個例子,“這句話不是真的”是說謊者悖論的典型例子,如果能理解人腦如何處理這種矛盾,或許能幫助計算機更好地瞭解矛盾。

行屍綜合症有著與人工智慧一樣的矛盾。一個人若能對自己不存在的狀態有所察覺,那他怎麼會是不存在的呢?笛卡爾說過“我思故我在”,那麼“認為自己已死”這種想法就應該是活著的證據。

這種矛盾讓行屍綜合症令人著迷,同時又令人費解。如果能更深入地瞭解這種病症,我們不只可以改善患者的生活,還能解決哲學和技術的一大難題。

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