最新諾貝爾獎得主研究:像中國人這樣吃飯更長壽

“我餓起來,連自己都吃”——細胞語

北京時間10月3日17點33分,在瑞典卡洛林斯卡醫學院諾貝爾大廳,諾貝爾生理學或醫學獎評委會祕書長托馬斯·佩勒曼宣佈:將2016年諾貝爾生物學或醫學獎授予日本科學家大隅良典,表彰他對細胞自噬機制的發現。

大隅良典獲獎

看到大隅教授的近照後,圍觀群眾也很驚訝:“哦媽呀,宮崎駿得諾獎了!”20世紀40年代生人,三七分白髮、絡腮白鬍子、只留兩彎眉毛是黑色的。大隅教授和日本著名動畫導演宮崎駿的距離,只有一副眼鏡——前者搭配的是內斂的無框眼鏡,後者則是黑框的。

大隅良典,1945年生於日本福岡縣,1974年獲東京大學博士學位。在美國紐約洛克菲勒大學度過三年之後,他回到東京大學,並於1988年建立了自己的研究團隊。自2009年至今擔任東京工業大學教授。

成果

發現了細胞“自噬”機制

簡單解析版:

  • 自噬,就是細胞降解回收自己零部件的過程;

  • 這個過程能快速提供能量和材料用於應急;

  • 還能用來對抗病原體、清除受損結構;

  • 自噬機制的受損和帕金森病等老年疾病密切相關;

  • 雖然人們早就知道自噬的存在,但是隻有在大隅良典的精巧實驗之後,人們才意識到它的機制、懂得了它的重要性。

得獎時刻

“我正在我的實驗室裡”

細胞自噬是近年來熱門研究領域。諾貝爾獎評選委員會表示,上世紀90年代初,大隅良典通過利用常見的酵母進行一系列實驗後,發現了對細胞自噬機制具有決定性意義的基因。基於這一研究成果,他隨後又闡明瞭自噬機制的原理,並證明人類細胞也擁有相同的自噬機制。

評選委員會在當天釋出的新聞公報中指出,大隅良典的研究成果有助於人類更好地瞭解細胞如何實現自身的迴圈利用。在適應飢餓或應對感染等許多生理程式中,細胞自噬機制都有重要意義,大隅良典的發現為理解這些意義開闢了道路。此外,細胞自噬基因的突變會引發疾病,因此干擾自噬過程可以用於癌症和神經系統疾病等的治療。

大隅良典生於1945年,是東京工業大學教授、分子細胞生物學家。他將獲得今年諾貝爾生理學或醫學獎的獎金800萬瑞典克朗(約合人民幣625萬元)。

大隅良典

研究意義

助攻克腫瘤、帕金森症免疫性疾病

大隅良典所帶領的研究小組在今年7月份宣佈,已經成功探明瞭細胞自噬的啟動機制,成果7月11日刊於知名科學雜誌《Developmental Cell》上。

細胞自噬是近年來熱門的研究領域。“自噬 ”字面意思是“將自己吃掉”,實則是一種細胞自身成分降解和迴圈的基本過程。通俗地說,細胞可以通過降解自身的非必需成分來提供營養和能量,也可以降解一些毒性成分以阻止細胞損傷和凋亡。

細胞自噬除了能夠分解細胞內的老化物質及有害物質,維持身體健康外,不少有冬眠習性的哺乳類還會利用這一現象,讓細胞內的物質再生以此維持生命。

“自噬”概念於20世紀60年代提出,當時研究人員就發現了細胞這種降解自身成分的現象。大隅良典在20世紀80年代末,曾經使用一種微生物酶,成功用顯微鏡觀察到了細胞內的自噬過程,但一直未能探明具體機制。

小組成員本次將著眼點放在了能夠促進自噬過程的Atg13蛋白質上。通過使用酵母進行實驗觀察到,Atg13蛋白質會與其他4種蛋白質通過網狀結構進行連線,形成一個巨大的細胞自噬啟動裝置。這個裝置能夠創造出二重膜結構,僅吸收分解物質。

自噬在機體的免疫、感染、炎症、腫瘤、心血管病、神經退行性病的發病中具有十分重要的作用。這一領域研究最熱門的三類疾病是腫瘤、包括帕金森症在內的一些神經退行性疾病和免疫性疾病。

在自噬過程中,
癌細胞會“吃掉”自己的一些細胞組分,以使細胞安全度過惡劣的環境條件。

當然,對於普通老百姓來說,更關心這些研究會給我們今後的生活帶來怎樣的變化?

通俗地理解,就是能使人更長壽。近年來,細胞自噬受到熱捧的一個重要原因就在於其與疾病的關聯,首當其衝是衰老。

“簡單點說,我們中國人常說的吃飯要吃七分飽,其實通過研究細胞自噬,這個理論是很有道理的。”浙江大學醫學院生物化學系主任劉偉說,七分飽可以讓細胞自噬,維持細胞的代謝,從而讓人更長壽。

另外,細胞自噬的研究對於治療帕金森症在內的神經退行性疾病都有幫助。2013年的一項研究就指出一種與細胞自噬作用相關的基因若出現異常,會導致一種罕見的腦病。

接下來,就是細胞自噬與腫瘤的關係了,近年來大量的研究表明,自噬與腫瘤的發生發展密切相關,許多調節自噬的藥物被用於臨床腫瘤治療的研究中。雖然到目前為止啟用細胞自噬來預防腫瘤發生的直接臨床依據稍顯不足,但自噬在腫瘤早期發生過程中的抑制作用已被廣泛證實, 因此適當地提高基礎自噬水平可能成為未來腫瘤預防的重要措施。

人物檔案

一直是熱門人選

近年來,大隅良典憑藉在細胞自噬方面的研究,一直是諾貝爾獎的熱門人選。2013年,湯森路透集團釋出的當年獲得諾貝爾獎呼聲較高的28人候選名單中,大隅良典就因細胞自噬作用研究而入選。

大隅良典門下弟子們早已為他訂製畫好了慶祝用的專業
插畫……網友們稱他為:搞生命科學的宮崎駿爺爺。
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