汪星人怎麼判斷時間呢?用鼻子

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汪星人怎麼判斷時間呢?用鼻子

汪星人對鏟屎官總是痴情滿滿。即使鏟屎官出門兩分鐘去倒個垃圾,汪也會如隔三秋一般守在門口迎接他回來。時間對於汪星人來說是怎樣的存在呢?

Alexandra Horowitz稱汪星人是通過嗅覺觀察世界的。在新書《Being a Dog》裡,她闡述了汪星人與時間的關係:“周圍的味道每天都會不一樣,而汪星人會注意到氣味隨著時間的變化。”

比起人類,汪星人的鼻子要高階得多,能夠嗅到人類發現不了的氣味。人們可能聽過緝毒犬、緝癌犬,但對大多數人來說,汪星人如何用嗅覺感受時間卻是個謎。但這並不難理解:人類是視覺動物,通過視覺理解世界;汪星人則是嗅覺動物,用嗅覺感受世界。不過人類還會通過視覺判斷時間。即使沒有手錶或手機,我們也可以通過周圍環境的變化大致猜出現在是中午還是晚上。汪星人也能通過房子裡空氣的變化嗅出時間。

她解釋道:

汪星人怎麼判斷時間呢?用鼻子

早晨時分房子裡的氣味跟中午和晚上時是不一樣的。氣味越濃烈,意味著時間離得越近。對汪來說,較淡的氣味表示“過去”:它們會判斷誰在什麼時候呆在這裡。Horowitz稱,“汪星人不僅能分辨在某個地方的是什麼,還能分辨出它呆在那裡的時間。而且它們也會通過風裡傳來的氣味判斷‘未來’。”

將汪的鼻子跟人類的眼睛相比較能讓我們更好地瞭解它們的世界,不夠這種比較並不準確。受過訓練的汪能嗅出百萬兆分之一的炸藥,如果將這種嗅覺比作視力,這種靈敏度就像帶上高效能雙筒望遠鏡的人類視力差不多。但即使是沒有受過訓練的汪,嗅覺也比人類靈敏得多。

汪星人怎麼判斷時間呢?用鼻子

每隻汪都是一個“立體嗅覺系統”,也就是說它們的兩個鼻孔都是獨立工作的。這跟人類的雙眼有些相似。Horowitz寫道,“我們雙眼接收到的影象能讓我們在腦海中形成世界的三維影象,同樣地,汪的兩個鼻孔感受到的不同強度的氣味也能幫助它們確定氣味來源,讓它們能夠分辨氣味的前後左右。”

汪星人的鼻子裡有許多感受細胞,能夠捕捉氣味,並將資訊傳遞到大腦;人類也有這些感受細胞,但數量完全無法與之相比。因此汪星人的鼻子才那麼靈。這些感受細胞不僅數目多,類目也多。因此它們才能嗅到人類無法分辨的更多型別的氣味。

時間有它的“氣味”,只是人的鼻子無法分辨。但對汪星人來說,過去和現在,甚至未來,都是可以嗅出來的。

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