搞笑諾貝爾獎:掉落在地上5秒鐘內的食物能吃嗎?

掉落在地上的食物能不能撿起來吃?有科學家致力於研究這個問題,提出了各種的觀點,廣為傳播的是5秒規則——掉在地板上不超過5秒鐘能撿起來吃。在我朝如果有人做這種研究,我們一把會認為他是吃飽了撐的。

5秒規則的原始版本已經不可考,並且衍生出了不同的版本,例如3秒規則、7秒規則,在美劇《老爸老媽浪漫史》中,巴尼和羅賓就都對莉莉提到過它的變種之一「10秒規則」。

第一個實證研究5秒鐘規則的是美國高中生吉利安·克拉克(Jillian Clarke),她2003年在伊利諾大學香檳分校(University of Illinois atUrbana-Champaign,UIUC)微生物學實驗室實習時,取樣了校園類的各種地板並在顯微鏡下觀察;她將橡皮軟糖和餅乾在地板上放置不同時間,在顯微鏡下發現了大量的細菌,即使食物與地板接觸的時間少於5秒。

克拉克的研究獲得了2004年度的搞笑諾貝爾獎公共衛生獎。

來自學院派教授的研究

新澤西州羅格斯大學(Rutgers, The State University ofNewJersey)的食品微生物學家Donald W. Schaffner教授主持了一項為期兩年的研究得出結論:落在地上的食物根本無法避免汙染,細菌可以在不到1秒的時間內造成汙染。該研究報告題為《五秒鐘定律是真的嗎?》(Is theFive-Second Rule Real?),發表在2016.9美國微生物學會的期刊《應用與環境微生物學》(Applied and Environmental Microbiology)的網站上。

人們為什麼會撿起地上的食物?

實驗心理學家、羅格斯大學人類生態學系教授William K. Hallman說,在日常生活中,人們並不是在做決定時都會做風險—收益評估,而是依靠一種名為「捷思法」(heuristics)的認知捷徑,這是一種利用手頭各種資訊快速做出決定的方法。但有時候,這些捷徑有可能是建立在有缺陷的假設或是資訊缺失基礎上的,比如說,人們肉眼看不到細菌,所以它們就很容易被忽略,特別是一顆巧克力掉在地板上時。

吃瓜群眾不瞭解食源性疾病有什麼症狀,往往會埋怨最後吃下的東西讓他們吃壞了,並不會想到導致自己生病的可能是更早之前的食物,例如昨天掉在地上的一個大雞腿。這和我們提倡的節儉有關係。

儘管各種「五秒鐘規則」的研究看起來有點搞笑,但它確實會引發重要的公共健康問題,值得認真研究。在導致食源性疾病爆發的32種方式中,表面接觸導致的交叉汙染位列第6大常見方式。

5秒鐘規則可靠嗎?

這得看你運氣。

吃下去不一定會生病,一般的細菌經過胃酸、腸壁細胞以及免疫系統的攻擊,在半路已經死得七七八八了。但有一種細菌很厲害,那就是「鼠傷寒沙門桿菌」,沙門桿菌能在家中乾燥的地面上存活4周之久,也會隨著生食或未煮熟的食物進入體內,數量一多就會致病。雖然胃酸會殺死很多細菌,但是存活下來的細菌會在小腸大量增生,導致腸道發炎,引發腹痛、腹瀉和嘔吐。老年人和嬰幼兒應該特別小心,因為他們的免疫系統對付哪怕是一點點的細菌都比較吃力。

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