多虧了青蛙嘔吐物,科學家發現了螞蟻新品種

類別: 新奇

厄瓜多的科學家從一隻青蛙的嘔吐物中發現了新的螞蟻品種。青蛙色彩鮮豔,通體橙黃,是俗稱的“惡魔蛙”(Oophaga sylvatica)。

新品種的螞蟻學名是Lenomyrmex hoelldobleri,起這個名稱是為了向德國生物學家兼螞蟻專家Bert Hölldobler致敬。這是一種熱帶螞蟻,體長約6釐米,口器細長(或有利於抓住食物),科學家還未對其深入瞭解。在嘔吐物中發現的螞蟻已經死了,所以研究人員接下來的任務就是找到活體,對其做深入研究。

多虧了青蛙嘔吐物,科學家發現了螞蟻新品種

來自羅徹斯特大學的首席研究員Christian Rabeling在《國家地理》上說道,“有時人們會認為人類已經充分探索了世界,但事實完全不是這樣。”

從青蛙胃中取出內容物的手法非常成熟,但過程看上去很奇怪。為了弄清青蛙胃中裝了什麼,研究人員首先會將水輕輕地灌入其胃中,讓青蛙嘔吐。這個過程類似“洗胃”。完成這個步驟後,青蛙會被放回野外。由於許多兩棲動物屬於瀕危動物,這種研究通常只能由專家按照嚴格的程式進行。

這種奇怪的研究方式對生物學家意義重大,螞蟻新品種的發現就是例證之一。

另外,科學家在青蛙胃中所發現的還不止如此。研究人員稱,在這隻“惡魔蛙”的胃裡,還潛藏了許多不明品種的昆蟲。目前,他們在樣本里總共發現了45種螞蟻及9種小蟲。像“惡魔蛙”這樣的有毒物種正是依靠螞蟻體內的有機化合物產生毒液。
多虧了青蛙嘔吐物,科學家發現了螞蟻新品種
惡魔蛙Oophaga sylvatica

這並非科學家第一次在其它動物的胃中發現新物種。《國家地理》還採訪了宏都拉斯兩棲動物救援保護中心的主任Jonathan Kolby,他說,1932年,鄧恩就是從另一條蛇的腹中發現了哈氏蛇的。

對於新品種螞蟻Lenomyrmex hoelldobleri的研究任重道遠。Rabeling說道,“困難的地方在於如何找到這些螞蟻。”

或許他們應該通過追蹤這隻“惡魔蛙”,來尋找合適的地點。

該研究結果發表在ZooKeys上。

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