入侵物種再惹禍:亞洲蚯蚓這次過分了

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入侵物種再惹禍:亞洲蚯蚓這次過分了

園丁總是把蚯蚓當做好夥伴,因為它們能把落葉等有機質轉化成植物所需的養料。但不是所有的蚯蚓都如此。威斯康辛大學麥迪遜分校的新研究顯示一種亞洲蚯蚓可能做得過頭了,以至於加速了土壤養分的流失而造成植物來不及吸收。該蚯蚓作為入侵物種在2013年被發現於威斯康辛。

“我們稱呼蚯蚓這類生物為生態工程師、它們在挖掘和進食的同時改變了生態系統的物化性質,”該校動物學教授Monica Turner說。“但我們不瞭解這些亞洲蚯蚓是否與本地長期存在的歐洲蚯蚓發揮著相同作用。”

“我最感興趣的是這些蚯蚓如何改變森林地表,尤其是土壤上由落葉、枯枝和其他材料組成的落葉層,”Qiu說道。“我們能觀察到它們對土壤和落葉層的物理結構造成的影響。”Jiangxiao Qiu畢業於Turner實驗室,現在是自然保護協會的博士後研究員,致力於研究亞洲蚯蚓的影響。他的成果本週發表於Biological Invasions期刊。

與住在深層的歐洲蚯蚓不同,亞洲蚯蚓偏愛在土壤表面以下幾釐米以內居住和覓食。在被研究的植被區域內,由於亞洲蚯蚓的作用,落葉量減少了95%。而亞洲蚯蚓遺留下的殘渣幾乎都是一致的顆粒狀,可能使得本地植物的種子很難發芽。

“某些植物的生長需要落葉層,”Turner說道。“如果落葉層消失,土壤裸露並結塊,可能會有利於雜草和其他我們不想要的入侵植物物種生長。”

入侵物種再惹禍:亞洲蚯蚓這次過分了

由於食譜靈活且數量眾多,亞洲蚯蚓會很快將任何能找到的食物一掃而空。“這些亞洲蚯蚓的密度比歐洲蚯蚓高很多,大大加快了落葉變為可用的養料,”Qiu說道。“這導致土壤上層的養料增加。”

隨著蚯蚓的進食,落葉分解出的礦物質在土壤中會聚集並向下延伸到25釐米深度。在生長季節,蚯蚓長到最大並且最活躍時,這種現象會達到頂峰。

“你可能會期待它們在花園裡將落葉中不能被植物吸收的成分轉化為可被植物吸收的養料,”Turner說道。“然而根據我們統計,這些蚯蚓使該自然過程加快到原來的兩倍速度,相當於用快速釋放的肥料代替了緩釋肥料。這使得養分的流向發生了改變。”某些植物依賴於養分的緩釋,在造福那些植物之前,那些養料就可能被沖走。

“硝酸鹽易溶於水,會被水帶走。它正隨著雨水沖刷而流失,”Turner說道。“而且硝酸鹽是威斯康辛的許多水井的地下水汙染物,所以硝酸鹽的不斷下滲還不僅僅是植物的問題。”

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